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Cables eléctricos para aplicaciones industriales

Los cables eléctricos desempeñan un papel fundamental en el corazón de las operaciones industriales, sirviendo como las líneas de vida que alimentan y conectan la maquinaria y el equipo vitales que impulsan los procesos modernos de fabricación y producción. Con entornos industriales que exigen un rendimiento, seguridad y resistencia inquebrantables, no se puede subestimar la importancia de los cables eléctricos especializados.

Los cables eléctricos para aplicaciones industriales están diseñados para satisfacer necesidades determinadas en ambientes industriales. Por ello, existen diferentes tipos, cada uno adaptado a requisitos específicos. A menudo, se requieren cables de construcción robusta y confiables para garantizar un funcionamiento seguro y eficiente en entornos hostiles. Por ello, para elegir el tipo de cable más adecuado, es esencial tener en cuenta los requerimientos de la aplicación y las condiciones ambientales.

Al respecto, Marcos A. Brandt, Director Comercial Distribución de Top Cable, reitera que “cuando hablamos de cables eléctricos para uso industrial, nos referimos a una gran variedad de cables diseñados para cumplir los más estrictos requisitos en la transmisión de energía, la conexión entre equipos o la comunicación entre procesos industriales. Ya no solo basta indicar si el cable eléctrico es de PVC o es Libre de Halógenos, se deben cumplir otros aspectos técnicos frente a la seguridad”.

“En general, los cables de uso industrial están diseñados para el transporte de energía eléctrica en condiciones de mayor exigencia. Normalmente estas condiciones son bastante específicas, por lo que la solución ideal requiere que el fabricante diseñe y fabrique ‘a medida’”, explica Carlos Vásquez Sáez, Subgerente de Ventas Industria y Minería en Covisa. “Existen distintos factores que diferencian a los conductores, que se definen a partir de las condiciones de servicio requeridas (tipo de instalación, tensión, temperatura, humedad, etc.).

Considerar correctamente estas variables es indispensable para garantizar la seguridad y eficiencia de una instalación eléctrica, especialmente en una aplicación industrial”.

En ese sentido, generalmente, los cables eléctricos para usos industriales se distinguen por las siguientes características:

Construcción robusta: Estos cables están diseñados para soportar condiciones difíciles, incluida la exposición a productos químicos, aceites, humedad y temperaturas extremas. Por lo general, tienen materiales duraderos de revestimiento exterior y aislamiento para proteger los conductores de daños físicos y factores ambientales.

Retardancia de llama: A menudo, los cables industriales se fabrican con materiales ignífugos. Esto asegura que los cables no contribuirán a la propagación de incendios y pueden soportar la exposición a las llamas sin encender o emitir humo excesivo.

Resistencia al aceite y a los productos químicos: Los entornos industriales pueden implicar la exposición a aceites, productos químicos y otras sustancias que podrían dañar las cubiertas o chaquetas para usos tradicionales.

Resistencia a la abrasión: En entornos industriales donde los cables pueden entrar en contacto con maquinaria en movimiento o superficies rugosas, las características resistentes a la abrasión son vitales para evitar daños en las capas externas del cable y proteger los conductores en su interior.

Flexibilidad y radio de curvatura: Algunas aplicaciones industriales pueden requerir que los cables se enruten a través de espacios reducidos o experimentar flexiones repetidas. Los cables industriales están diseñados con materiales flexibles y radios de curvatura adecuados para adaptarse a dichos requisitos sin comprometer el rendimiento.

Resistencia mecánica: Los cables industriales a menudo necesitan soportar su peso cuando están suspendidos o instalados en la parte superior. Están construidos para poseer suficiente resistencia mecánica para manejar tales instalaciones de manera segura.

Blindaje contra interferencias electromagnéticas (EMI): En entornos con altos niveles de interferencia electromagnética, los cables industriales pueden estar equipados con blindaje para proteger las señales del ruido electromagnético externo y evitar interferencias.

Clasificaciones de temperatura: Los procesos industriales pueden generar calor significativo, y los cables deben estar clasificados para manejar estas altas temperaturas sin degradación.

Resistencia a los rayos UV: Para instalaciones industriales al aire libre, los cables resistentes a los rayos UV están diseñados para resistir los efectos nocivos de la exposición prolongada a la luz solar.

Bajas emisiones de humo y halógeno (LSZH): En entornos industriales críticos donde las emisiones de humo y halógenos podrían representar riesgos para la salud humana o dañar equipos sensibles, se utilizan cables LSZH. Estos producen un humo mínimo y no emiten gases halógenos tóxicos cuando se exponen al fuego.
Armadura blindada o trenzada: Los cables industriales pueden blindarse con revestimiento metálico o contar con escudos trenzados para proporcionar protección mecánica adicional o blindaje EMI mejorado.

Cumplimiento de los estándares de la industria: Los cables eléctricos para uso industrial deben cumplir con las normas internacionales o regionales pertinentes, lo que garantiza su idoneidad y seguridad para aplicaciones industriales específicas.


En su conjunto, estas características hacen que los cables industriales sean más duraderos, confiables y seguros para su uso en entornos industriales desafiantes, donde el rendimiento y la seguridad son de suma importancia. Al respecto, el ejecutivo de Covisa indica que “lo primero es considerar la normativa vigente. Luego nos fijamos en las condiciones propias de cada instalación, considerando siempre que los conductores son parte importante de un sistema eléctrico integral. Al analizar la instalación, debemos considerar el entorno y los requisitos eléctricos”.

“El conductor ideal para una instalación a la intemperie en ambiente salino es muy distinto al que se requeriría en un centro comercial instalado en bandeja, aun si los requisitos eléctricos son equivalentes”, ejemplifica.


Ejemplos de cables utilizados en entornos industriales

Los cables utilizados en entornos industriales deben cumplir con las normas de seguridad y rendimiento pertinentes para garantizar la fiabilidad y seguridad del sistema en general. En ese sentido, algunos tipos comunes de cables utilizados en entornos industriales incluyen:

Cables de alimentación: para transportar energía eléctrica de un punto a otro.

Cables de control: para transmitir señales para controlar y operar maquinaria y equipos industriales.

Cables de instrumentación: para transmitir señales desde sensores y dispositivos de medición hasta sistemas de control y monitoreo.

Cables de comunicación de datos: facilitan la transferencia de datos entre dispositivos y sistemas de control.

Cables de fibra óptica: se utilizan en aplicaciones industriales donde la transmisión de datos de alta velocidad y la inmunidad al ruido son esenciales.

Cables blindados: Los cables blindados tienen protección adicional, como revestimiento metálico o chaquetas blindadas, para proporcionar una mayor durabilidad y protección contra daños físicos.

Cables de alta temperatura: Los procesos industriales pueden generar calor significativo, lo que requiere cables que puedan soportar altas temperaturas sin degradación.

Cables resistentes a productos químicos: En entornos con exposición a productos químicos o sustancias corrosivas, se utilizan cables resistentes a productos químicos para garantizar su longevidad y rendimiento.

Cables resistentes al fuego: Los cables resistentes al fuego están diseñados para mantener la funcionalidad incluso durante incidentes de incendio.


Antes de la instalación del cable eléctrico, el ejecutivo de Top Cable recomienda que se realice una correcta selección, que sea acompañada de una certificación, un documento que acredite las características mencionadas.


Normas que rigen el diseño y la construcción de cables para aplicaciones industriales

El diseño y la construcción de cables eléctricos para aplicaciones industriales se rigen por varias normas para garantizar su seguridad, confiabilidad y eficiencia. Estas pueden variar según la región y la aplicación, pero algunas de las organizaciones que las emiten incluyen:

1. IEC: Esta organización internacional de normalización establece estándares para todas las tecnologías eléctricas, electrónicas y relacionadas. Las normas IEC, como IEC 60227 e IEC 60502, cubren varios tipos de cables utilizados en aplicaciones industriales y definen su construcción, voltaje nominal y características de rendimiento.

2. Código Eléctrico Nacional (NEC): El NEC, publicado por la NFPA, proporciona pautas y requisitos para la instalación segura de cableado y equipos eléctricos en los EE.UU. Cubre varios aspectos de los cables eléctricos, incluidos sus tipos, métodos de instalación y capacidades permisibles de transporte de corriente.

3. ISO: Esta entidad desarrolla y publica normas internacionales para diversas industrias, incluida la ingeniería eléctrica. Si bien ISO no tiene estándares específicos únicamente para cables eléctricos, puede referirse a los estándares IEC en sus publicaciones.

4. British Standards Institution (BSI): La británica BSI publica estándares para cables eléctricos en el Reino Unido, conocidos como estándares BS. Algunas normas relevantes incluyen BS 5467 y BS 6724, que cubren varios tipos de cables blindados y no blindados para aplicaciones industriales.

5. Norma Europea (EN): Las normas EN son desarrolladas por el Comité Europeo de Normalización Electrotécnica (CENELEC) y proporcionan normas armonizadas para cables eléctricos en los países europeos. EN 50525 y EN 50288 son ejemplos de normas para varios tipos de cables industriales.

6. Instituto de Ingenieros Eléctricos y Electrónicos (IEEE): El IEEE emite estándares centrados principalmente en la ingeniería eléctrica y electrónica. Si bien es posible que no cubran específicamente los cables, algunos estándares IEEE pueden ser relevantes para las aplicaciones de cables industriales, especialmente en áreas especializadas como la distribución de energía y la comunicación.


Es importante tener en cuenta que los estándares pueden actualizarse o revisarse con el tiempo, por lo que es crucial que los diseñadores, fabricantes e instaladores se mantengan actualizados con las últimas versiones y modificaciones para garantizar el cumplimiento de los requisitos de seguridad y rendimiento más actuales.


Por Hugo Barros, Subgerente de Ventas División Fluke Networks en Intronica Ltda. Artículo gentileza de Intronica Ltda.
www.intronica.com
Julio 2023
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