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Manejo de sustancias corrosivas
Por Exequiel Maldonado Urzúa, Presidente Comisión Prevención y Emergencias ASIQUIM

Graves pueden ser las consecuencias de un manejo inadecuado con sustancias corrosivas, ya que pueden quemar o corroer cualquier elemento que con ellas tome contacto. Por eso, las buenas prácticas en su manipulación aseguran resguardo de los trabajadores.

Si bien el Sistema de Gestión de Conducta Responsable® -que apunta al Desarrollo Sustentable de la Industria Química a nivel global- aborda prácticas específicas para todo el ciclo de vida de las sustancias químicas, es decir, Producción, Almacenamiento, Transporte, Uso y Destino Final, existen diversos cuerpos normativos que disponen medidas de seguridad para cada una de estas etapas. Por ejemplo, el almacenamiento de las sustancias corrosivas, tanto sólidas como líquidas, y ya sea en bodegas o a granel, está regulado por el Decreto Supremo 78/2010 del Ministerio de Salud.

Considerando lo anterior, la norma chilena NCh 382, que clasifica las sustancias peligrosas para el transporte terrestre, en su manipulación y almacenamiento asociado al transporte, define sustancia corrosiva como: “Sustancia que por su acción química, causa lesiones graves a los tejidos vivos con que entra en contacto o que, si se produce un escape, puede causar daños de consideración a otras mercancías o a los medios de transporte, o incluso destruirlos”.

Lo anterior -también de acuerdo a la NCh 382/Of.2013- se debe determinar a través de un ensayo, que permite medir el tiempo en que una sustancia causa daño en el tejido orgánico (en todo su espesor), luego de una exposición de una hora. Aquellas sustancias que dentro de los primeros 14 días presentan este tipo de daño son clasificadas por esta norma como corrosivas. No obstante lo anterior, aun si las sustancias no cumplen con la condición descrita para dicho ensayo, son igualmente clasificadas como corrosivas si al ser aplicadas a una superficie metálica (acero o aluminio), a una temperatura de ensayo de 55°C, presentan velocidades de corrosión superiores a 6,25 mm por año.

En general, las sustancias clasificadas como corrosivas corresponden a la “Clase 8” según las clases de riesgo definidas por Naciones Unidas en el Libro Naranja (normativa replicada en Chile por la citada NCh 382). Estas sustancias, de manera genérica, corresponden a sustancias denominadas químicamente -y comúnmente conocidas- como ácidos y bases o sustancias alcalinas, que cumplen con los criterios anteriormente descritos.


Medidas de seguridad

Las sustancias corrosivas pueden reaccionar con otras sustancias para corroer o quemar químicamente cualquier cosa con la que entren en contacto. Pueden quemar la piel, irritarla, generar ampollas y/o causar severos daños a la vista o a las vías respiratorias en cortos tiempos de exposición.


Consideraciones al manejar corrosivos:

1. Almacene ácidos separados de las bases.

2. Algunos corrosivos pueden generar gases tóxicos e incluso explosivos.

3. Los ácidos y las bases reaccionan violentamente con agua y entre sí.

4. Los contenedores siempre deben estar correctamente rotulados y en buenas condiciones.

5. Si mezcla una sustancia corrosiva con agua, siempre añada el corrosivo al agua.

6. Verifique siempre que el corrosivo no sea inflamable.

7. Algunos corrosivos pueden liberar oxígeno, lo que puede eventualmente generar incendios.

8. Los ácidos en contacto con metales pueden liberar hidrógeno, generando peligro de explosión.

9. Para trabajar con corrosivos, idealmente hay que estar en ambientes ventilados.


Sistemas de protección:

1. Se debe utilizar el equipo de protección personal (EPP) adecuado al trabajar con corrosivos.

2. Ropa y guantes de neopreno dan una buena protección.

3. Es recomendable siempre utilizar mascarilla, gafas y careta para rostro completo.

4. Para manipular algunas de estas sustancias será necesario utilizar traje de protección completa y botas resistentes a la acción de los corrosivos.

5. De usar respiradores (máscaras), asegúrese de utilizar el filtro adecuado de acuerdo a la sustancia a utilizar, ya que la inhalación de gases corrosivos daña severamente las vías respiratorias.


Medidas a tener en cuenta al utilizar corrosivos:

1. En caso de contaminación, poner de inmediato la zona afectada bajo el agua por 10-15 minutos.

2. Quítese la ropa contaminada.

3. Siempre lavar bien los guantes después de usarlos.

4. Mantenga la ropa de trabajo separada de la ropa de calle.

5. Siempre antes de manipular un corrosivo lea cuidadosamente la hoja de seguridad del producto (HDS).

6. El menor contacto con un corrosivo debe ser manejado como un accidente serio y tomar todas las medidas del caso.

7. Siempre se debe dejar limpia el área de trabajo con corrosivos como también todos los elementos y equipos utilizados.

8. En caso de derrames se debe aislar el área y solo permitir el ingreso de personal entrenado para neutralizar emergencias (Brigadas).

9. Se debe descontaminar a los brigadistas y limpiar los equipos.

10. Los residuos se deben manejar como lo indica el DS-148,
poniendo especial cuidado en utilizar contenedores en buen estado, rotulados y bien sellados.

11. Disponer residuos en instalaciones autorizadas.

12. Areas contaminadas por derrames deben ser remediadas; para lo anterior se debe generar previamente un plan de remediación.

13. Acciones como las descritas deber ser implantadas como una práctica constante, de modo que sean asimiladas por los trabajadores como parte trascendental de su trabajo.

Corrosivos más utilizados a nivel industrial

 • Acido Sulfúrico.
 • Acido Clorhídrico.
 • Acido Nítrico.
 • Acido Fosfórico.
 • Acido Acético.
 • Hipoclorito de Sodio.
 • Hidróxido de Sodio.
 • Hidróxido de Potasio.
 • Amoníaco.
 • Formaldehído.
 • Aminas.

Enero 2014
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Comentarios acerca de este artículo
Francisco Navarro Eka Chile S.A. (18/01/2014)

Muy buen artículo, es bastante claro y aplicativo al citar los cuerpos legales que informas de los corrosivos, falto mostrar el rombo de la clase 8 para que los lectores puedan identificar en el transporte carretero, estanques y otros lugares a las sustancias químicas de esta clase.

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