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Discos de
Estado Sólido
Crecimiento sin prisa, pero sin pausa

Se estima que a fines del presente año, un 90% del almacenamiento en dispositivos móviles será soportado por los Discos de Estado Sólido (SSD por sus siglas en inglés), y si bien su presencia todavía no atemoriza al mercado de los discos duros, sus precios seguirán bajando y crecerán los próximos cinco años a un promedio del 50%. A lo anterior se suman innovaciones para acelerar el rendimiento de los computadores y complementar los equipos con disco duro tradicional y un nuevo estándar para ultrabooks que permitirá aumentar la capacidad de almacenamiento flash.

La proliferación de tablets y ultrabooks junto con las inundaciones acaecidas en Tailandia el año pasado, hicieron presuponer un alza en el mercado de los discos de estado sólido (SSD). Reportes de IDC indican que en 2011 este segmento creció un 105% (US$5.000 millones) respecto de 2010 (US$2.400 millones).

De acuerdo al análisis de la consultora, el uso del almacenamiento flash en soluciones empresariales, el explosivo crecimiento de los dispositivos móviles de consumo y la caída de precios de las unidades SSD, están entregando las condiciones ideales para que las ventas e ingresos superen hasta sus propias previsiones.

Según la firma, de 2010 a 2015 las ventas mundiales mantendrán un crecimiento medio del 51,5% y los precios de este tipo de unidades SSD (para el retail) caerán por debajo del dólar por gigabyte en la segunda mitad de 2012, lo que estimulará su aceptación en el mercado de PC.

La empresa Deloitte, en tanto, declaró que el 90% del almacenamiento para dispositivos móviles será soportado por unidades de estado sólido hacia fines del presente año y que los centros de datos corporativos se están interesando en ellas debido a sus ventajas.

Sin embargo, los SSD están lejos de ser una amenaza para los discos duros. Así lo estima al menos iSuppli, empresa que a través de un estudio concluyó que los portátiles con unidades SSD de 128 GB obtuvieron sólo un 3% de las ventas, mientras que los equipos con discos duros de más de 500 GB (precio entre US$450 a US$550) alcanzaron un 32% de la torta y los con unidades de disco duro de más de 320 GB, un 26%.


Tamaño y ahorro: sus principales atributos


Como su nombre lo indica, los discos de estado sólido o SSD (Solid State Drive) almacenan datos en una memoria basada en semiconductores. Similares a las utilizadas por las memorias USB o por las tarjetas de las cámaras digitales.

Su principal característica es que no contienen elementos mecánicos, además, incluyen dos zonas de memoria: una como centro de almacenamiento de información y otra que actúa como memoria caché, similar a la memoria RAM.

La velocidad es uno de sus principales bondades, ya que al no contener piezas que giren dentro, brinda a sus usuarios rápido acceso a la lectura y escritura de los datos.
Por otra parte, son más resistentes al agua y los golpes que los tradicionales discos duros, consumen menos energía y son silenciosos.


Tendencias


Los ultrabooks han sido una de las puntas de lanza de los SSD. Recientemente se informó que Intel junto a compañías como NAND flash y fabricantes de PCs, están desarrollando un nuevo estándar llamado “Next Generation Form Factor (NGFF)”, el cual permitirá que la capacidad de almacenamiento sea mayor a la de la interfaz mSATA.

Las especificaciones actuales establecen un máximo de cuatro a cinco chips porque pueden ser instalados en un único lado del circuito impreso. En cambio, con el nuevo estándar NGFF, las ultrabooks podrán superar los 512 GB de almacenamiento flash, al utilizar los chips NAND en ambos lados del circuito. Además, se mantienen el mismo espesor y anchura. Lo que variaría es el tamaño de la longitud, ya que por el momento se baraja la posibilidad de que sea de 42 mm, 60 mm u 80 mm.

El nuevo estándar para las especificaciones de los SSD de las ultrabooks estaría listo para septiembre. Sin embargo, los primeros productos recién se verán el próximo año. Algunas de las compañías que están trabajando con Intel son Samsung, Micron, y SanDisk, entre otras.

Otra de las innovaciones respecto de los SSD es utilizarlos para acelerar el rendimiento de los computadores y ser un complemento de los equipos con disco duro tradicional.

Se trata de unidades SSD de menor capacidad con conexión SATA 3.0 Gbps y velocidades de lectura y escritura de hasta 270/280 MB/s, software de caching para mejorar el tiempo de acceso a archivos e inicio del sistema.

En CES 2012 también se dieron a conocer modelos externos e inalámbricos 4G, con la ventaja de poder conectarse vía Wi-Fi y contar con una batería de hasta cinco horas de duración por si la conexión falla.


Lanzamientos


Recientemente Philips & Lite-On Digital Solutions (PLDS) y Plextor anunciaron el lanzamiento de su nuevo SSD, Serie M5S, con tecnología exclusiva de firmware, incluyendo la restauración instantánea, nivelación global de desgaste y gestión de bloques malos. Ofrece una velocidad de lectura/escritura aleatoria de hasta 73.000 / 70.000 IOPS, así como la velocidad continua de lectura/escritura de hasta 520/390 MB/s.

Además, una vez registrados en el sitio de la marca, los usuarios pueden descargar PlexTool, aplicación SSD exclusiva que ofrece una gama completa de servicios tales como monitoreo del estado de la unidad y la actualización del firmware de SSD.

Por otra parte, Kingston lanzó recientemente SSD HyperX 3K, una unidad de estado sólido de alto desempeño y a un precio más bajo que permite a los usuarios experimentar juegos ultra dinámicos, múltiples tareas a la vez y el poder de los multimedios en la computación.

Activado por el procesador SandForce SF-2281 de la segunda generación y basado en la interfaz SATA Rev. 3.0 (6Gb/s), el modelo se ofrece como una solución de actualización de alto desempeño ideal para los aficionados a los juegos, entusiastas del PC, usuarios que realizan múltiples tareas al mismo tiempo, aquellos que aceleran el sistema al máximo y los desarrolladores de sistemas conscientes de su presupuesto.

Septiembre 2012
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