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02/07/2021
Sophos MTR enfrenta ransomware de REvil

Hace algunas semanas, una empresa del sector de la comunicación se vio enfrascada en un combate, en tiempo real, con ciberdelincuentes de REvil, decididos a pedir un rescate millonario por la información robada. El ataque falló, pero la compañía afectada aún no se recupera por completo.

Todo comenzó a principios de junio de 2021 cuando fue detectada en la red de la empresa una intrusión mediante Cobalt Strike, un agente de acceso remoto utilizado como precursor de una gran cantidad de ciberataques. Horas más tarde, alrededor de las 04:00 AM, los ciberdelincuentes lanzaron el ransomware y comenzó un combate de cerca de 4 horas entre el equipo de TI del objetivo y Sophos Managed Threat Response (MTR) contra los adversarios que orquestaron el ataque.

Pese a que el ataque falló, los atacantes ya habían conseguido encriptar una serie de datos sensibles de dispositivos desprotegidos, además de que eliminaron las copias de seguridad en línea de dicha información. El rescate exigido era de US$2.5 millones y estaba firmado por REvil, también conocido como Sodonikibi.

Se trata de un ransomware como servicio (RaaS) al cual los cibercriminales pueden ‘suscribirse’ para propagar un ataque con sus propios recursos. El objetivo en esta ocasión se vio seriamente afectado por la pandemia: al tener que enviar a sus empleados repentinamente a trabajar de forma remota en 2020, no todos los equipos tenían el mismo nivel de protección y fue así como los agentes maliciosos no solo se infiltraron a la red, sino que se movían de dispositivo a dispositivo sin obstáculos.

“Con la pandemia no es inusual encontrar aplicaciones de acceso remoto instaladas en los dispositivos de los empleados. Fue por eso que, cuando vimos Screen Connect en 130 endpoints, pensamos que la empresa los había instalado para que sus empleados trabajaran remotamente. Resultó que la empresa no sabía nada al respecto: los atacantes habían instalado el software para garantizar que pudieran mantener el acceso a la red y los dispositivos comprometidos”, explica Paul Jacobs, Líder de Respuesta aIncidentes de Sophos.

El combate

El equipo de MTR utilizó una función de comportamiento llamada Cryptoguard que se encarga de detectar y bloquear los intentos de cifrado de archivos de toda la red, incluso de aquellos dispositivos remotos desprotegidos. Fue entonces cuando los atacantes supieron que habían sido detectados y comenzaron a intentar de forma repetida violar nuevos equipos con un nivel de protección más alto cifrar nuevos archivos, lanzando ataques desde los end-points que ya tenían en su poder.

Cuando MTR bloqueaba un intento de ataque, el siguiente ya estaba en marcha, lo que desencadenó una batalla sin tregua que culminó cuando estos intentos de cifrado de archivos, al ser fallidos, disminuyeron. Para el amanecer, aún se detectaban algunos intentos intermitentes sin éxito, lo que dejó en claro que el ataque principal había fallado.

La empresa encontró que el daño se había limitado a los dispositivos comprometidos y el dominio de la compañía tuvo que ser reconstruido, además de que las copias de seguridad en línea se habían eliminado. Si bien la empresa no quedó totalmente paralizada y no tuvo que pagar el exorbitante rescate, el regreso al 100% de sus operaciones ha sido lento y aún continúa en curso, al día de la publicación de este texto.

Lecciones y recomendaciones

Este caso nos enseña que cuando las empresas acuden a MTR, el ataque ya tuvo lugar. En esta ocasión, Sophos estuvo ahí para contener a los ciberdelincuentes en la etapa final de la vulneración, por lo que la lección principal es que las empresas deben realizar constantes cambios en su entorno y contar con soluciones proactivas de detección de amenazas para una gestión de riesgos más avanzada.

El segundo aprendizaje radica en la conservación de los datos. Las firmas deben asegurarse de contar con copias de seguridad offline y hacer un inventario de sus activos, cuentas y datos sensibles para evitar que los dispositivos desprotegidos y sin parches aumenten el riesgo de crear una situación de peligro.

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