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Tendencias emergentes
en IPv6

Desde hace un tiempo que IPv6, el nuevo protocolo para conectarse a Internet, es un tópico recurrente en los medios. ¿Qué está pasando en realidad?

El tema IPv6 abunda en los medios. Agotamiento, adopción, promesas, productos que funcionan y que no. En la neblina del trabajo diario es difícil poder distinguir la especulación de los datos duros, necesarios para poder tomar decisiones. En este artículo se presentan los hechos concretos asociados a la adopción de IPv6.


Agotamiento de IPv4


IANA, la organización global que controla las direcciones IP, entregó su último bloque de IPv4 el 3 de febrero de 2011. A partir de esa fecha cada Registro Regional de Internet (RIR) debe gestionar los bloques disponibles que se encuentran bajo su custodia. Este hecho, sumado a los distintos niveles de demanda de direcciones de Internet que existen en cada Región, genera un agotamiento disímil de los bloques a nivel mundial.

La pregunta de rigor es entonces acerca de la disponibilidad y el consumo de direcciones IPv4 en la Región desde febrero de 2011. Al analizar los datos de Lacnic, el RIR a cargo de Latinoamérica y El Caribe, se observa que el consumo de IPv4 ha mantenido tasas similares a las que tenía antes del agotamiento de direcciones en IANA (Ver gráfico superior).

¿Significa esto que tenemos para un buen rato con IPv4? No necesariamente, ya que en la medida que los números IPv4 comienzan a escasear, el agotamiento producto de la demanda podría acelerarse, pero siguiendo la línea de nuestro artículo, la información concreta es que hasta ahora no se observa una evidente aceleración en la tasa de agotamiento de IPv4.


Surge un mercado irregular de IPv4


Con la escasez de rangos de IPv4 disponibles existen especulaciones sobre la generación de un mercado negro de este tipo de direcciones. Si bien no es claro que el mercado sea “negro”, se acumula evidencia de que podría llegar a ser una realidad en concreto:

En abril de 2011 Microsoft compra a la quebrada Nortel su segmento IPv4 por un monto cercano a los US$7,5 millones. Unos no despreciables US$11.25 por cada dirección IPv4.

En Diciembre de 2011 Borders termina de caer ante sus competidores y vende su segmento IPv4. El precio alcanza los US$12 por cada dirección IPv4.

Sin esperar a que las empresas quiebren, ya existen en Internet sitios donde usted puede transar sus direcciones IPv4. El precio actual para una dirección IPv4 inter-regional bordea los US$17.


La oferta da un paso al frente


En la adopción de IPv6, la oferta (de contenido y conectividad) y la demanda no se encontraban hasta hace poco. Por un lado, los generadores de contenido necesitaban que existiese una masa crítica de consumidores para ofrecer sus servicios en IPv6. Estos consumidores de IPv6 no existían puesto que no había oferta de conectividad en esta versión por parte de los proveedores de servicio, ni tampoco había interés de las personas por tener conectividad IPv6 si ya tenían IPv4. Esto generó un escenario donde nadie se quería mover primero.

Se espera que el “status quo” se rompa por el lado de la oferta. El 8 de junio de 2012 algunos de los principales proveedores de contenido y de conectividad (ISP) comenzarán a ofrecer sus servicios utilizando IPv6. Esto abre el camino para que los nuevos habitantes de Internet puedan navegar nativamente sin necesidad de traducciones IPv6-IPv4. Existiendo lugares hacia donde navegar, tiene sentido para un proveedor conectar a sus clientes con IPv6, sobre todo en la medida que proveer esta versión se haga más barato que proporcionar un escaso IPv4. En el lado de los usuarios finales, la adopción de IPv6 actual es de alrededor de 2%. Si bien 2% de Internet es suficientemente grande, existen iniciativas que proyectan un crecimiento sostenido. Comcast, la operadora de cable más grande de EEUU, inició en 2011 su primera etapa de adopción de IPv6 para clientes residenciales conectados directamente, anunciando el pasado 25 de abril la expansión de su soporte residencial para IPv6, incluyendo a los clientes conectados mediante routers caseros.

Existen también empresas que están dando un paso al frente en IPv6. Sin ir más lejos Google se encuentra en un proceso de adopción de esta versión para toda la empresa, y el proveedor T-Mobile USA se encuentra realizando pruebas de redes IPv6-Only para sus futuros clientes móviles, una transición que indicaría que grandes empresas de telecomunicaciones “reordenarán” sus redes con IPv6, en vez de invertir esfuerzos y dinero en extender la vida útil de sus bloques de direcciones IPv4.


Nuevas tecnologías


Existen áreas donde la conectividad de IPv6 promete mejoras. Una de ellas son las nuevas generaciones de sistemas de energía, llamados Smart Grids, que permiten a los usuarios, una casa por ejemplo, controlar y programar más eficientemente el consumo de cada dispositivo e, incluso, vender la energía a la red. La empresa National Grid (UK y USA) anunció en febrero de este año una iniciativa para construir y evaluar Smart Grid basados en conectividad IPv6, los cuales permitirán obtener métricas avanzadas de gestión y análisis de consumo energético.

El crecimiento del mercado del cloud está demandando enormes cantidades de numeraciones, para identificar servidores virtualizados, y otros componentes de servicios e infraestructura de red por demanda.

“La Internet de las Cosas”, o la red de objetos y dispositivos cotidianos conectados superó en el 2008 al número de humanos que acceden a la red, y para 2020 serán más de 50.000 millones de cosas los que requerirán numeración en Internet. Redes de domótica, transporte, telemetría, seguridad pública y privada y de servicios de salud se expanden con ejércitos de diminutos sensores interconectados.


Aparecen los usos “bajo el radar”

El objetivo de IPv6 era proveer de más direcciones para asegurar el crecimiento de Internet, no evitar los malos usos de la red. Y así ha sido:

Spam: En el 2010 ya había registro de que el spam enviado utilizando IPv6 era cercano al 2%. En la medida que la conectividad IPv6 se incrementa en Internet se espera que la cantidad de correo basura también crezca, especialmente porque existen condiciones que favorecen su envío utilizando el nuevo protocolo de Internet. IPv6.

- El sistema de listas negras, actualmente utilizado para filtrar a enviadores de spam (botnets y otros), se hace altamente ineficiente con las direcciones IPv6.

- El soporte de IPv6 en los dispositivos antispam aún no es lo suficientemente bueno.
El cómo lidiar con el nuevo escenario de spam en IPv6 es aún un tema en discusión. Una de las ideas que cobra fuerza es pasar a un esquema de listas blancas, donde sólo se acepten conexiones entre servidores conocidos de correo, incluidos en la llamada lista blanca.

(Lista de antispam que soportan IPv6: (http://www.networkworld.com/community/node/79944).

Ataques: También existen registros de ataques realizados sobre IPv6. En el último estudio anual realizado por Arbor Networks (http://www.arbornetworks.com/report), un 4% de los encuestados reportó haber sido testigo de ataques de denegación de servicio realizados sobre el nuevo protocolo, lo que si bien es un porcentaje bajo demuestra que sólo falta masificación de IPv6 para ver un incremento en el uso de éste para ataques.

Tampoco es necesario tener un conocimiento elevado para realizar un ataque IPv6 pues grupos como THC ya pusieron a disposición de todos herramientas para realizar ataques en este protocolo automáticamente (http://thc.org/thc-ipv6/).

Piratería - Bit torrent: El intercambio de peer to peer (P2P) también parece disfrutar de ciertos beneficios en relación a IPv6. Algunos de los filtros y limitaciones que los proveedores de Internet colocan a sus usuarios no actúan cuando se usa IPv6. Esto permite que protocolos como bit torrent muestren un desempeño más alto cuando se utilizan con IPv6. El gráfico inferior exhibe una estimación del porcentaje de peers de bit torrent que utilizan el nuevo protocolo para operar. En él se puede observar que Chile y Colombia muestran las cifras más altas de peers, utilizando IPv6 (3% y 5% de todos los peers, bit torrent de cada país, respectivamente). Es importante notar que la conectividad en la nueva versión de estos clientes bit torrent no es nativa, sino que está dada mayoritariamente por túneles como 6to4 o Teredo, lo que es consistente con la baja oferta de IPv6 nativo por parte de los proveedores de Internet.

nic.jpg (2437 bytes) Este artículo fue escrito por Alejandro Salinas, Encargado Técnico IPv6 para Chile, NIC Chile Research Labs.
Junio 2012
Junio 2012
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