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19/05/2022
El alza en precios de minerales podría aumentar los costos de energías renovables

Un informe de la Agencia Internacional de Energía (AIE) señaló que el incremento en los precios de los principales minerales, como cobre, litio y cobalto, podría poner en riesgo la baja que se ha experimentado en los costos tecnológicos de las energías renovables durante los últimos años.

Según el documento, el alza de los precios de muchos minerales y metales, que son esenciales para las tecnologías de energía limpia, “se han disparado recientemente debido a una combinación de aumento de la demanda, cadenas de suministro interrumpidas y preocupaciones en torno a la escasez de oferta. Los precios del litio y el cobalto se duplicaron con creces en 2021, y los del cobre, el níquel y el aluminio aumentaron entre un 25% y un 40%”.

El análisis de la AIE indicó que el aumento de los precios de las materias primas ahora podría revertir la reducción que ha tenido el costo de tecnologías clave, relacionada con energías renovables, “con un gran impacto en las necesidades de financiamiento para las transiciones de energía limpia en todo el mundo”.

El informe también detalló que, “por ejemplo, los materiales del cátodo, que son esenciales para las baterías de iones de litio e incluyen litio, níquel, cobalto y manganeso, representaron menos del 5% de los costos de los paquetes de baterías a mediados de la década pasada, cuando solo había unas pocas gigafábricas de baterías. Los precios más altos de los materiales de cátodo en 2021 elevaron los costos de los paquetes de baterías de iones de litio en aproximadamente un 5% con respecto a sus niveles de 2020”.

Respecto a las tecnologías renovables que se verían afectadas, la AIE añadió: “Desde baterías hasta paneles solares y turbinas eólicas, las tendencias de rápida reducción de costos observadas durante la última década se revirtieron en su mayoría en 2021, con precios de turbinas eólicas y módulos solares fotovoltaicos que aumentaron 9% y 16% respectivamente. Es probable que los precios de las baterías de iones de litio experimenten un gran repunte en 2022”.

Por último, el informe concluyó que será necesario redoblar esfuerzos “para reducir los costos a través de la innovación tecnológica, mejoras en la eficiencia y economías de escala. Las empresas también deberán prestar más atención a la gestión de los riesgos de precios a lo largo de la cadena de valor. Se podría considerar una extensión de los esquemas de incentivos existentes para evitar que los consumidores den la espalda a las tecnologías de energía limpia”.

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