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16/10/2019
Codelco analiza potencial cierre de fundición Ventanas

El potencial cierre de la fundición Ventanas de Codelco está siendo analizado por el directorio de la cuprífera estatal que preside Juan Benavides.

El directorio de Codelco declaró estratégicas para el negocio sus fundiciones y refinerías, sometidas hoy a un alto estándar de competitividad y eficiencia a nivel mundial. En esa línea se han desarrollado proyectos de inversión por US$ 2.200 millones los últimos años para asegurar su cumplimiento ambiental y sus mejoras en eficiencia.

Sin embargo, Ventanas enfrenta complejos desafíos en términos económicos y ambientales. El mercado de las fundiciones a nivel mundial ha cambiado con la fuerte entrada de nuevas operaciones chinas que cuentan con alta tecnología y bajos precios de tratamiento. Las instalaciones antiguas y de baja escala de Ventanas son poco competitivas y no ofrecen mejores perspectivas en el mediano plazo, por lo que se proyecta que se mantengan las mismas pérdidas de los últimos años, en torno a los US$ 50 millones anuales.

La operación ubicada en la Región de Valparaíso fue traspasada a Codelco en 2005 por la ley N°19.993 que le mandató procesar en esas instalaciones los productos de los pequeños y medianos mineros de Enami. En los últimos cinco años, esa división desarrolló proyectos ambientales por cerca de US$ 160 millones, que junto al esfuerzo desplegado por sus trabajadores, permitieron la mayor baja de emisiones en la historia de esta planta y ser la primera operación del país en cumplir con el Decreto N°28 sobre emisiones.

En el ámbito medioambiental, los esfuerzos desplegados por esa división y el estricto cumplimiento de la normativa, no son suficientes para satisfacer las crecientes exigencias en esta materia. En 2022 será necesaria una inversión de al menos US$ 30 millones para cumplir con las nuevas medidas del plan de descontaminación. Por otra parte, en materia de emisiones, de elevarse desde 95% a 99% el nivel de captura, como lo exigen los más altos estándares mundiales, la inversión podría superar los US$ 500 millones, situación que haría aún más inviable el futuro de la fundición.

En este escenario, el gobierno corporativo de la empresa ha comenzado el análisis de las alternativas de un potencial cierre de la fundición (no de la refinería). “Debe ser un proceso planificado, que considere todas las variables necesarias para que sea ordenado, buscando minimizar los impactos, especialmente en los trabajadores y las comunidades aledañas; asegurando el cumplimiento de nuestras obligaciones legales y cuidando la sustentabilidad del negocio. En todo caso, avanzar en una decisión de esta naturaleza requerirá de una modificación a la ley”, dijo Juan Benavides, Presidente del directorio de la Corporación.

El posible cierre de esta fundición deberá abordar diversas complejidades, tales como la situación de los trabajadores que se desempeñan en esa área del complejo industrial; la inversión que demandará el cierre de faenas por al menos US$ 150 millones y el destino de los minerales pequeños y mediados mineros provenientes de Enami que, por mandato legal, Codelco debe procesar en Ventanas.

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