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Rodrigo Rivas,
Gerente de Asuntos
Corporativos de Barrick Chile
“Para impulsar las energías renovables, hace falta más empresas que se atrevan”

Para enfrentar a un incierto suministro energético, empresas de diversos tamaños y focos de negocios están apostando a diversas iniciativas, como planes de eficiencia energética y sistemas de energías renovables. Este es el caso de la compañía minera Barrick, que está llevando adelante el desarrollo de un parque eólico en la Región de Coquimbo, además de implementar planes de ahorro de energía en varias de sus operaciones a nivel mundial. Rodrigo Rivas, Gerente de Asuntos Corporativos de Barrick Chile, conversó con Revista ElectroIndustria para dar a conocer distintos aspectos de las iniciativas de este gigante minero.

¿Cuál es el objetivo de la construcción del parque eólico Punta Colorada?
La construcción de este parque eólico es parte de los esfuerzos de Barrick por reducir las emisiones de gas invernadero. Por ello, estamos trabajando con expertos líderes en estrategias de fuentes de energía innovadoras, a la vez que buscamos mejorar la eficiencia de nuestras minas en el mundo. En este contexto, Barrick recién anunció inversiones por cerca de US$68 millones en proyectos que tomarán las ventajas de la energía limpia y aumentarán la infraestructura energética existente en diversas operaciones a nivel mundial.

Por lo demás, el uso eficiente de la energía es una necesidad para Barrick, así como para todas las industrias que la utilizan como insumo en su producción. En escenarios donde la escasez es una realidad, es un buen momento para pensar en las fuentes de energía limpia y renovable, y qué mejor que ponerla a disposición de todos los que usan el Sistema Interconectado Central (SIC), que abastece a la mayor parte de la población de Chile.

Es en ese contexto que, a partir del 2006, uno de los principales aspectos en los que se ha concentrado Barrick Sudamérica ha sido el manejo energético eficiente. Ejemplo de ello es la implementación de un programa de eficiencia energética en la operación de la mina Zaldívar, cuyo objetivo es obtener un 5% de ahorro en consumo de energía.

barrick2.jpg (4956 bytes)¿Por qué eligieron a Seawind como proveedor de las turbinas?
Seawind es una empresa que cuenta con la experiencia y tecnología probada más avanzada, además de un buen número de prospecciones de viento. Eso nos da seguridad de altos estándares, de cuidado y preocupación ambiental, todo en concordancia con nuestra política de Minería Responsable.

¿Cómo va el desarrollo del molino eólico en la mina Veladero, Argentina?
Nos encontramos en el proceso de instalación de una turbina en el área de operaciones de la mina Veladero, en la provincia argentina de San Juan. Se trata de un molino de dos megawatts, el cual una vez instalado y en funcionamiento será el único en operación a más de 4.000 metros de altura sobre el nivel del mar, abriendo así una nueva frontera en el campo de la generación de energía limpia.

Existe un número importante de retos logísticos, de construcción y de infraestructura que hacen de esta instalación todo un desafío y esperamos que esté operativo a fines de este año.

¿Están analizando la posibilidad de desarrollar otras iniciativas de este tipo?
Por el momento, no nos encontramos explorando nuevas iniciativas en el país. Sin embargo, junto a los proyectos antes mencionados en Chile y Argentina, Barrick está invirtiendo en Tanzania US$23,6 millones para llevar energía a lugares remotos de la región de North Mara, donde se ubica la mina del mismo nombre.

Este proyecto es una asociación entre Barrick y el gobierno de Tanzania y se encuentra alineado con el plan gubernamental de proveer de energía eléctrica al 25% de la población el 2010. En la actualidad, sólo el 10% del país tiene acceso a la electricidad, mayoritariamente en zonas urbanas. Esta iniciativa beneficiará tanto a los habitantes como a las industrias que se ubican en zonas sin electricidad. Con una fuente primaria de generación hidroeléctrica, el proyecto entregará energía más limpia a una zona que actualmente se apoya en una oferta limitada de electricidad generada por diesel.

¿Qué hace falta para impulsar con más fuerza la adopción de energías renovables?
En pocas palabras, más empresas que se atrevan. En este caso, el parque eólico Punta Colorada es una iniciativa pionera en el sector minero, pero estoy seguro que una vez que se encuentre en funcionamiento y demuestre su eficiencia y aporte real, más empresas del sector van a explorar la generación energética con energías renovables no convencionales.

Punta Colorada, el parque eólico de Barrick

A unos 80 km al norte de La Serena, en la comuna de La Higuera, Región de Coquimbo, se encuentra el proyecto de generación de energía eólica Punta Colorada, que generará hasta 20 megawatts en su etapa final aportando directamente su producción al Sistema Interconectado Central (SIC).

Con una inversión cercana a los US$40 millones, esta iniciativa considera la instalación de 10 aerogeneradores de última generación en una superficie total de 210 hectáreas. El proveedor de las turbinas será la británica Seawind, una de las más reconocidas empresas en el rubro a nivel internacional.

El pasado 30 de octubre, la Corema IV Región aprobó por unanimidad la Declaración de Impacto Ambiental (DIA) del proyecto. Se espera que la construcción tome aproximadamente seis meses, ya que el montaje de cada molino toma alrededor de una semana y se hace con una grúa de 600 toneladas y gran altura, que monta las diferentes secciones en forma secuencial.

Noviembre 2007
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