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Gustavo Soto, Eaton:
“La digitalización y el Internet de las Cosas están presentes en la nueva generación de transformadores”

En un sistema eléctrico, los transformadores de potencia se usan para transportar la energía eléctrica de la forma más costo-efectiva posible, siendo eslabones cruciales para el funcionamiento de cualquier industria que depende de la electricidad para sus procesos. Para conocer las tendencias que están definiendo la evolución de estos equipos, conversamos con Gustavo Soto, Medium Voltage Assemblies – Product Manager Senior de Eaton.
Gustavo Soto.

¿Cuál es la tendencia en el diseño de transformadores de potencia?
La tendencia en el diseño de estos equipos está marcada hacia dos tipos:

• Transformadores secos encapsulados en resina: Para salas eléctricas cerradas, donde hay personal circulando o donde se encuentran otros equipos a su lado. Esto debido a su seguridad, ya que estos transformadores, al ocurrir una falla, no liberan gases tóxicos y no expulsan aceite hacia sus alrededores.

• Transformadores aislados en aceite mineral o vegetal: Para lugares abiertos en aplicaciones al exterior, donde no existe personal circulando o en aplicaciones de patio.

En todo caso, la definición de la tecnología a emplear también pasa por otros criterios de no menor importancia, como altitud del lugar de instalación, armónicos generados por la red, temperatura ambiente donde será instalado y potencia total que se necesita transportar.

¿Cómo han impactado los conceptos como IoT y digitalización en este campo?
La digitalización y el Internet de las Cosas están presentes en la nueva generación de transformadores mediante los relés de protección y equipos de medida. Mientras mayor sea su conectividad a los sistemas y mayor la cantidad de datos que podemos extraer sobre sus parámetros, mejor podemos entender su comportamiento. Es así como podemos encontrar actualmente cualquier tipo de código abierto de comunicación (Modbus, IEC61850, Profibus, entre otros) e incluso aplicaciones con smartphones que leen las condiciones de operación los equipos mediante WiFi.

¿En qué medida se espera crezca el mercado de transformadores de potencia?
El mercado de transformadores de potencia crece en la medida que crece la cantidad de proyectos CAPEX, principalmente en minería e industria. Mientras se mantenga el crecimiento en estos sectores, siempre se requerirán transformadores.

Ahora bien, cabe considerar el plazo de entrega de estos equipos que depende mucho del tamaño en potencia del equipo y de la tecnología. Por ejemplo, para transformadores de pequeño y mediano tamaño (hasta 5000 kVA) podemos encontrar plazos de entrega típicos de entre 10 y 20 semanas. Sin embargo, para transformadores más grandes (de 5000 kVA o más) podrían tardar hasta 30 semanas en su entrega.

¿Qué factores se deben considerar en una Prueba de Aceptación en Fábrica (FAT) de un transformador de potencia?
Según norma IEC, las principales pruebas para transformadores secos son:

Medición de la impedancia de cortocircuito y perdidas en carga.

Medición de las perdidas sin carga.

Medición de descargas parciales.

Medición de la resistencia de los devanados.

Prueba de voltaje alterno inducido.

Prueba de resistencia al voltaje alterno con fuente separada.

Medición del desplazamiento de fases y razón de transformación.


De forma opcional, se pueden elegir las siguientes:

Prueba de elevación de temperatura.

Prueba de impulso de rayo.

Prueba de nivel de ruido.

Prueba de cortocircuito.


Para los transformadores en aceite, se deben además tomar en cuenta mediciones de calidad del aceite, niveles, entre otros.

¿Qué criterios recomendaría aplicar para elegir un proveedor de transformadores de potencia?
Se recomienda como primera instancia que cumpla con ISO 9001, lo que es un estándar básico para poder trabajar en base a calidad. También es importante que el fabricante del transformador tenga sus ensayos validados por laboratorios externos en base a estándares internacionales IEC o ANSI/ NEMA, y que cuente con al menos 10 años de experiencia en la fabricación de estos equipos.

Marzo 2022
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