Miércoles 20 de Octubre de 2021       •      Dólar= $819,11      •      UF=$30.252,21       •      UTM=$52.631

Cambio climático y energía eléctrica
Por Marcos Crutchik Norambuena, Centro de Desarrollo Energético Antofagasta (CDEA) de la Universidad de Antofagasta.
El cambio climático es una realidad, es decir, ya no se puede hablar de que nuestro país está sujeto a un largo periodo de sequía (o “supersequía”, como la llaman algunos) y que ello se podría normalizar en los próximos años. Esto tendrá un claro impacto en los futuros precios de la energía y, por ende, en la competitividad de nuestra economía. ¿Qué podemos hacer al respecto?

El clima en la zona Centro Sur cambió, pasando de un clima mediterráneo, con cuatro estaciones marcadas, a uno más bien del tipo semiárido cálido, con inviernos más cortos y veranos más largos. Desde el punto de vista de la pluviometría, este cambio implica que los promedios anuales de lluvia disminuirán, más allá que ocasionalmente tengamos algún año favorable. En el caso de la electricidad, la escasez hídrica se traduce en una disminución en el nivel de los embalses que sustentan la generación hidroeléctrica. A esta altura de 2021, el nivel de los embalses es 27% menor del que existía en 2020, año que fue catalogado como uno de los más secos de la historia.

Una menor capacidad hídrica ciertamente constituye un problema. Se suma a lo anterior, el que, en relación con el programa de descarbonización de la matriz eléctrica, han salido de servicio varias de las plantas de generación a carbón, y dada la escasez hídrica, ello se traduce en una merma en la operación eléctrica.

Las plantas basadas en carbón, más allá de que son muy nocivas para el medioambiente (lo cual justifica su retiro), tienen la virtud de asegurar mayor disponibilidad de energía a costos razonables, algo que, por su variabilidad, los sistemas fotovoltaicos y eólicos no pueden ofrecer. Lo anterior, provocó recurrir a la generación a gas natural, más cara y contaminante que la hídrica, e incluso, con más frecuencia de lo deseado, se ha tenido que recurrir a la generación en base a petróleo diésel.

De esta forma, el precio de la energía eléctrica, referido al Costo Marginal, subió en forma importante en las últimas semanas, pasando a promedios cercanos a US$160/MWh, llegando en algunas horas a alcanzar valores cercanos US$190-200/MWh, todo muy por encima de los precios de US$60/ MWh promedio que se daban hace un par de meses.


La competitividad en juego

Si no se hace nada diferente, el escenario de altos precios de la electricidad se mantendrá, restando competitividad a la economía chilena. Esta última aseveración se basa en el hecho que la escasez hídrica se mantendrá este año, y con toda seguridad, en 2022.

Una alternativa para atenuar en el corto plazo el alza de los costos de la energía es modificar la planificación de descarbonización de la matriz eléctrica, retrasando la salida de las plantas que generan en base a carbón, ello al menos mientras se implementan soluciones que puedan dar cuenta del problema de la escasez hídrica.

El acelerar la introducción de sistemas de almacenamiento eléctrico de respaldo, incentivar la generación eléctrica basada en sistemas de concentración solar, como Cerro Dominador, o tomar medidas para descongestionar ciertos tramos de la red de transmisión, entre otras alternativas similares, son parte de las posibles soluciones.

Septiembre 2021
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