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LA OTRA CARA DE LA CRISIS SANITARIA
La urgencia de realizar una transición energética
Por Karien Volker, Directora del Programa de Eficiencia Energética Fundación Chile.
En un mundo paralizado por el coronavirus, pareciese que la preocupación por el cambio climático ha sido postergada. Sin embargo, al igual que el Covid-19, este fenómeno también representa una de las mayores amenazas para la humanidad.

“Los virus no respetan las fronteras, el cambio climático tampoco. Si no resolvemos la crisis climática, ocurrirá lo mismo”, según ha afirmado Laurence Tubiana, exdiplomática francesa que desempeñó un papel destacado como arquitecta del Acuerdo de París y ahora dirige la Fundación Europea por el Clima.

Hoy en día el cambio climático representa una de las mayores amenazas para la humanidad, sobre todo porque las emisiones de gases de efecto invernadero y la dependencia de combustibles fósiles siguen siendo una realidad y constituyen dos causas fundamentales de este fenómeno. Esta dependencia se refleja claramente ahora que nos enfrentamos al Covid-19, donde vemos que, a medida que los países se paralizan, la contaminación del aire de grandes urbes como, por ejemplo, Beijing, Madrid o Milán se ve reducida. La mitigación del cambio climático constituye un desafío ambiental y social que es transversal a todos los sectores, sin embargo, si lo llevamos a cifras, el sector energético se convierte en el más relevante cuando hablamos de mitigación, ya que representa alrededor de un 75% de las emisiones de GEI asociadas al uso de combustible.

Hoy en día, tenemos la oportunidad de poder acelerar el proceso, de dejar de depender progresivamente de combustibles fósiles, ya sea con la implementación de políticas públicas y/o tecnologías que permitan este cambio de paradigma, ya que si no nos convertiremos en sociedades frágiles.


La situación en Chile

Chile ha ido avanzado en temas de sostenibilidad energética, contando con un plan de descarbonización de la matriz eléctrica, un aumento en las energías renovables, iniciativas de electromovilidad y avances en Eficiencia Energética.

Me quiero centrar en esta última, ya que la Eficiencia Energética es la piedra angular de la transición energética a una matriz más sostenible, y junto con las energías renovables, la herramienta más efectiva en cuanto a reducción de los gases de efecto invernadero y de los contaminantes locales, favoreciendo el cuidado de los recursos naturales, potenciando la productividad y competitividad de la economía y, además, contribuyendo a mejorar la calidad de vida de las personas (definición según la International Energy Efficiency Agency, IEA).

La Eficiencia Energética tiene un potencial de contribuir en un 40% a la disminución de los gases de efecto invernadero. Este potencial lo hemos podido palpar con los resultados de la iniciativa de eficiencia energética “Cambia El Foco”, que fue impulsada por Naciones Unidas, Ministerio de Energía y Fundación Chile y que estuvo orientada a la disminución del consumo de electricidad a nivel residencial a través de la aceleración de adopción de tecnologías de iluminación eficiente.

Para ello, se habilitaron instrumentos regulatorios como los MEPS y se realizaron campañas de concientización ciudadana asociadas a programas de recambio y sustitución masivos. De esta forma, la iniciativa contribuyó al aumento del market share del mercado de iluminación LED desde un 2% a un 42%, una disminución en electricidad equivalente a 160.000 hogares para el año 2030 y una reducción de las emisiones de 9.125.000 de ton/CO2 equ.

La contribución de esta iniciativa sumada a otras impulsadas por el Ministerio de Energía, igual de relevantes, se puede ver reflejada en el último informe de “Usos de la Energía de los Hogares en Chile” de 2018, elaborado por la Corporación de Desarrollo Tecnológico, donde se menciona que el consumo de kWh/viv/año por concepto de iluminación disminuyó, pasando de 461 kWh/viv/año en 2009 a 365 kWh/ viv/año en 2019, lo que refleja el impacto de estas medidas.

Sin embargo, a pesar de estos resultados tan promisorios, todavía existen brechas de información, culturales y económicas, técnicas e institucionales que dificultan a veces y hacen más lenta la masificación de la eficiencia energética en el país. Esto, debido a que culturalmente aún no está lo suficientemente internalizado que el ahorro y el consumo eficiente son una fuente más de energía y que demanda una inversión de tiempo y dinero para concretarlo.

Es por ello por lo que hoy Chile tiene una gran oportunidad de ir avanzando en esta temática y llegar a ser un referente, al igual que con las ERNC, avanzando a la transición energética. Lo que realmente nos falta hoy es ese verdadero sentido de urgencia, ese compromiso con las ambiciosas mejoras de la eficiencia energética que conducen a ahorros significativos y reducciones de carbono. La Eficiencia Energética es importante para que una sociedad sea sostenible y las personas tengan la satisfacción de una mejora en su calidad de vida. Nuestra sociedad va a estar en verdaderos problemas si no abordamos eficazmente el cambio climático.

Abril 2020
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