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IMPACTO DEL CORONAVIRUS EN LA MINERÍA CHILENA
“La humanidad siempre ha sacrificado felicidad por un poco de seguridad” - Sigmund Freud
Por Manuel Viera F., Presidente de la Cámara Minera de Chile.
Si bien estamos todos preocupados por la pandemia de Covid-19 que nos afecta y sus implicancias en la humanidad, también nos preocupan las consecuencias en la economía, y en nuestra minería, el principal sostén económico del país.

Como es de público conocimiento, la pandemia de coronavirus ha provocado que el precio de cobre descienda en forma alarmante, cotizándose en la Bolsa de Londres cercano a US$2,0 la libra, y, además, tenemos la incertidumbre de los índices que arroje la economía china, nuestro principal socio comercial y comprador del metal rojo, y cuyo crecimiento bajará a cifras cercanas al 4% (muy por debajo al 6% planificado).

Sin embargo, hasta ahora, somos testigos de que la minería chilena, aunque con resguardos para la salud de sus trabajadores, ha mantenido sus operaciones y, hasta ahora, cuando escribo estas líneas, no han arrojado contagiados de coronavirus. Los índices en seguridad y salud ocupacional son de clase mundial.

La gran incertidumbre que enfrenta la industria no solo es la baja en el precio del mineral, que pone al límite a varias faenas en sus costos de producción, sino también el congelamiento de las inversiones, y proyectos que quedan en duda en su desarrollo y lo más grave, la probable pérdida de puestos de trabajo. Cabe destacar que, si bien el precio del metal rojo ha acumulado una baja de 19% en el último mes, tanto por el impacto de la crisis sanitaria, como por una menor demanda por parte de China, Estados Unidos y Europa, Goldman Sachs calcula que una caída del 10% en los precios de las materias primas disminuiría en 1,3% el PIB de Chile.


Una mirada al futuro

Lo más probable es que se disminuya la producción del metal rojo, y el consumo que a nuestro juicio bordea los 700.000 a 800.000 toneladas de cobre fino. No obstante, en la medida que China se aleje de la pandemia y se solucione el famoso choque entre oferta y demanda, podría comenzar a reactivarse la economía y volver a ser uno de los principales consumidores del cobre chileno.

Pero el Presidente Ejecutivo de Codelco, Octavio Araneda, en una carta enviada a los trabajadores, aseguró que la situación del coronavirus afectará drásticamente la economía del país, aludiendo también a la brutal caída del precio del metal rojo. El hecho de que la pandemia de coronavirus sea un shock simultáneo de oferta y demanda en la economía mundial es claro; que ya es un “Black Swan”, llevando a una terrible crisis financiera a los mercados; que, a juicio de muchos expertos, el mundo está al borde de una nueva recesión similar a la crisis de 2008, pero con consecuencias más catastróficas, haciéndolo única en la historia reciente

China respondió con más fuerza a la recesión económica en los años 2015-16 respecto a lo que está sucediendo hoy, lo cual es curioso. Creemos que la demanda de recursos puede regresar con fuerza, en los próximos 12 meses.

Como Presidente de la Cámara Minera de Chile, hago un llamado a todos quienes se desempeñan en las compañías mineras, empresas proveedoras y relacionadas con el sector a cuidarse, pero también a no bajar los brazos, ya que todos sabemos que el cobre es el principal ingreso que tiene el país, recursos que son indispensables en estos momentos para enfrentar lo que está sucediendo y, más aún, para estar preparados ante los que nos deparará el futuro. Insistimos en posponer la carga tributaria, privilegiar la generación de empleos, aprobar nuevos proyectos como Dominga que generan nuevos empleos, cuidar la salud de todos y cada uno de los trabajadores, apoyar la donación de equipos de salud, y no escatimar esfuerzos para salvar vidas humanas.

Abril 2020
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