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Qué tecnologías impulsarán el cambio en el sector minero

El uso de robots, las energías renovables y el Internet de las Cosas (IoT) serían los principales impulsores del cambio en el sector de la minería, indica un informe de BDO Global, llamado “2023, el futuro cercano de la minería”.

En el informe “2023, el futuro cercano de la minería”, preparado por la consultora BDO, líderes de recursos naturales en diversos países en los que esta fi rma tiene presencia ofrecen una mirada sobre la industria minera a nivel mundial y el cómo los aspectos tecnológicos se están tomando la agenda este 2020. Por ejemplo, desde BDO en Canadá se indica que el Blockchain será esencial este año, mientras que desde BDO EE.UU. se expresa que las empresas mineras crecerán para gastar el 10% de los ingresos en Tecnología de la Información (TI) para 2020, en comparación con solo el 1% que gastaron en 2015.

Como antecedente, durante los últimos años, ha existido un aluvión de presiones externas que afectaron a las organizaciones mineras, incluyendo un período de precios de productos básicos generalmente bajos, llamadas de partes interesadas externas para que las empresas mineras tengan buenos programas ambientales, sociales y de gobierno (o ESG, del inglés “Environment, Social and Government”), y un aumento de las tensiones geopolíticas que crearon incertidumbre en torno a la demanda de materias primas, señala Mauricio Benítez, Director Internacional y Co-Líder de la Industria de Recursos Naturales y Energías Renovables para Latinoamérica de BDO.

La mayoría de las predicciones realizadas hace tres años para este 2020 van en la dirección correcta, aunque con diferentes niveles de avance. Por ejemplo, en los últimos años, lo que más ha avanzado dice relación con la transparencia de la cadena de suministro (las empresas de la Unión Europea se preparan frente a nuevas normas que entrarán en vigor en 2021), y también se percibe que ha adquirido prioridad una mayor presencia de las comunidades que se encuentran alrededor de los sitios mineros, impactando las operaciones de la empresa.


Un avance más lento

Otro ítem relevante para la industria, que no avanzó mucho, es el de la ciberseguridad, gracias a que los ataques tampoco fueron muchos. No obstante, las empresas deben permanecer atentas, ya que los hackers son cada vez más sofi sticados y el riesgo evoluciona.

También avanzó más lento de lo previsto la proyección de que los robots reemplazarán a más del 50% de los mineros, y los accidentes mineros se reducirían en un 75%. De hecho, la mitad de los mineros se volverán a capacitar para ejecutar la tecnología que controla a los robots.

“Parte importante de los nuevos proyectos se diseñan para incorporar la automatización y algunos están totalmente automatizados, siendo más difícil modernizar las minas existentes. Los accidentes mineros siguen descendiendo gracias a las mejoras tecnológicas, como vehículos automáticos y dispositivos de rastreo, que supervisan las posiciones relativas de los trabajadores y los equipos peligrosos”, señala Carlos Sepúlveda, Socio de Auditoría de BDO Chile y con una larga experiencia en clientes mineros.

También se avanzó más lento en la creencia de que las empresas mineras mundiales que utilizan sensores conectados a Internet y perforadores automatizados en las minas reducirán sus costos de excavación por tonelada en más de un 30%. “Observamos que los costos de excavación por tonelada disminuyen sustancialmente, pero no fue el caso en todas las empresas”, añade el ejecutivo. El ítem que menos ha avanzado tiene que ver con las energías renovables: hace unos años se proyectó para 2020 que una cuarta parte de la generación mundial de electricidad provendría de este tipo de energías, cosa que no ha sucedido.


Predicciones al 2023

De acuerdo a BDO Global, se acabaron los días en los que los mineros simplemente podían buscar minerales, sino que ahora, con vistas al futuro, los mineros exitosos serán aquellos que también busquen la innovación.

La innovación minera signifi ca que las organizaciones deben desarrollar nuevos productos y procesos internamente para maximizar los recursos fi nancieros y de talentos. También deben considerar la adquisición de recursos nuevos fuera de su organización, si esto les ofrece un camino a seguir más sostenible. “Ambos tipos de ‘innovación minera’ requerirán al mismo tiempo procesos y protocolos nuevos para gestionar el riesgo cibernético que conllevan los nuevos descubrimientos digitales”, añade Carlos Sepúlveda, de BDO Chile.

Por lo tanto, para el 2023, las predicciones de BDO Global sobre la manera en la que las organizaciones de todo el mundo buscarán innovar considera los siguientes puntos:

1. Se acelerará la carrera armamentista por minerales “raros”.

2. La nivelación secundaria será un concepto del pasado. El surgimiento de soluciones de financiamiento alternativas, que reducen la carga sobre los balances de las empresas mineras, crecerá en popularidad, afectando fuertemente las bolsas de valores.

3. Los mineros se convertirán en un libro abierto debido a la presión por parte de los inversores a fi n de demostrar su licencia social para operar. Los mineros usarán la tecnología Blockchain para validar sus operaciones.

4. La inteligencia artifi cial será común en las operaciones mineras, ya que los mineros la usarán para interpretar datos de sensores inteligentes y la interconexión de máquinas, así como para mejorar la seguridad operacional y la efi ciencia a través de tecnologías no tripuladas y con inteligencia artifi cial. Esto convertirá a la minería en una de las ocupaciones más seguras de su clase.


Artículo gentileza de BDO Chile. / www.bdo.cl
Marzo 2020
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