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Los alcances de la seguridad
eléctrica en redes de Media Tensión
Por José Luis González Riva, Subgerente Ingeniería y Desarrollo, Comulsa Chile. jgonzalez@comulsa.cl
Implementar un programa de seguridad eléctrica y un sistema de gestión de integridad de instalaciones eléctricas, permite establecer una condición de trabajo eléctricamente segura, para proteger la vida y salud de los trabajadores electricistas.
Seguridad eléctrica en maniobras en Media y Alta Tensión.

La seguridad eléctrica es vital en las redes de distribución aérea y subterránea al realizar maniobras eléctricas en Media y Alta Tensión. Para ello, se deben conocer las distancias de los límites de seguridad para protección contra choque y arco eléctrico, y los niveles de la energía incidente causados por fallas que pudieran presentarse durante la operación o mantenimiento de un equipo eléctrico energizado y con partes eléctricas expuestas, según la norma NFPA 70E.

Entre los requisitos de seguridad eléctrica en Media Tensión (MT), están:

Identificar los aspectos de seguridad eléctrica en maniobras en Media y Alta Tensión.

Identificar las maniobras de distintos sistemas e instalaciones, redes eléctricas en MT y AT, describiendo sus componentes principales y aplicaciones.

Aplicar normativas vigentes de carácter técnico y de seguridad funcional a la operación y maniobra de instalaciones en estas redes eléctricas.

Los criterios de seguridad para empleados se encuentran definidos en diferentes normas y estándares. Por ejemplo, OSHA indica que es una obligación del empleador informar al trabajador acerca de los riesgos de operar un equipo. Cuando se trata de equipo eléctrico, una parte de estos riesgos es evaluada realizando un análisis de Flameo por Arco. Además, el empleado y el empleador deben ser responsables de asegurar que las prácticas o las medidas de protección son adecuadas para las condiciones de trabajo. Asimismo, los empleados deben cumplir con los métodos de trabajo y el uso de Equipo de Protección Personal (EPP) adecuado, lo cual complementa los criterios de seguridad en el trabajo, indicados por la norma NFPA 70E.

En tanto, el estándar OSHA indica en la sección 1910.269 (l) (6) (ii) que el empleador debe capacitar a los empleados que se encuentran expuestos a peligros por flamas o arcos eléctricos acerca de los riesgos relacionados con sus actividades, y debe verificar que cada uno de ellos use la ropa adecuada. Desde ese punto de vista, es evidente que el empleador tiene una gran responsabilidad en lo que respecta a la seguridad de los empleados en los centros de trabajo.

De forma general, existen dos límites que siempre se deben definir y analizar de acuerdo con los lineamientos del NFPA 70E para la operación de equipo energizado: el límite de descarga (shock o choque eléctrico) y el límite de frontera de arco eléctrico (arc flash o arco eléctrico). Para cumplir con estas regulaciones y recomendaciones, es necesario identificar las condiciones de riesgo, seleccionar el Equipo de Protección Personal (EPP) adecuado y capacitar al personal acerca de los riesgos y la forma de evitarlos.


Actividades principales de seguridad eléctrica en MT

Levantamiento de las instalaciones de MT.

Medición de calidad de suministro eléctrico en el punto de compra de energía eléctrica.

Levantamiento de los conductores eléctricos (desnudos, protegidos y aislados).

Revisión de los niveles de aislación de conductores, aisladores y herrajes.

Cálculo de los niveles de tensión de paso y contacto.

Ensayos de equipotencialidad.

Medición de resistencia de puesta a tierra.

Cálculo de las franjas de seguridad y distancias de seguridad donde corresponda de acuerdo a las instalaciones existentes.

Verificación de las medidas de seguridad en la instalación de los transformadores de poder.

Revisión documental del Manual de Seguridad Eléctrica en cada empresa.

Elaboración de proyectos eléctricos de Media Tensión actualizados (planos As Built, “según lo construido”) y su debida presentación e inscripción de proyectos ante la Superintendencia de Electricidad y Combustibles (SEC), a través de un Instalador Eléctrico Autorizado según clase y categoría que corresponda.

Para optimizar la seguridad eléctrica en MT, se pueden hacer, entre otras, las siguientes revisiones a las redes de distribución:

Estado de conductores.

Verificación de aislación de conductores y equipos eléctricos.

Verificación de estado de transformadores de distribución.

Equipamiento eléctrico de MT para maniobras y sus certificaciones.

Estructuras de soporte y postes.

Criterio de diseño y seguridad eléctrica.

Cruces y paralelismo de conductores eléctricos.

Verificación de roce y poda en las cercanías de líneas eléctricas MT.

Ejemplo Reglas de Oro, según NFPA 70E.

Métodos de trabajo seguro en MT



Trabajo con tensión:
i) A contacto: utilización de dispositivos aislantes especiales y equipamiento aislado.
ii) A distancia: aplicación de elementos tendientes a alejar los puntos de contacto.
iii) A potencial: utilización de trajes de contacto tipo Faraday.

Trabajos sin tensión: En este caso, se deben considerar las “cinco reglas de oro” de instalación:
- Desconectar (separación visible).
- Prevenir cualquier retroalimentación (bloqueo).
- Verificar ausencia de tensión (comprobación de tensión).
- Poner a tierra en cortocircuito (PAT y en cortocircuito). Señalización de la zona de trabajo (delimitar).

Distancias de seguridad:
Separación entre parte conductora y extremidad del trabajador. Utilizar detectores adecuados para el nivel de tensión, para verificar que cada parte del circuito se encuentra desenergizada. Antes y después de cada prueba, hay que asegurar que el detector de tensión opera satisfactoriamente.

Trabajos en línea energizada LLVV.

Al realizar maniobras eléctricas en Media y Alta Tensión, se deben conocer las distancias de los límites de seguridad para protección contra flameo de arco eléctrico y los niveles de la energía incidente causados por fallas que pudieran presentarse durante la operación o mantenimiento de equipo eléctrico energizado y con partes eléctricas expuestas.

Para esto, el método de cálculo empleado para la determinación de la energía incidente es el descrito por la Norma NFPA 70E y en el estándar IEEE Std.- 1584. Cada empresa de generación, transmisión, distribución y/o industria, deberá mantener sus estudios de arco eléctrico actualizados, según lo indicado por la norma OSHA 29 CFR 1910.269 de Generación, Transmisión y Distribución de Instalaciones, con un enfoque técnicopreventivo derivado del reconocimiento de las maniobras eléctricas en Media y Alta Tensión, tanto en Sistemas Eléctricos de Potencia (SEP), como en la Operación de una Subestación Eléctrica. Se debe dirigir y/o ejecutar maniobras e inspecciones ordenadas por el despachador, por necesidades operacionales o de mantenimiento de la empresa, con el objetivo de mantener calidad, continuidad y disponibilidad del servicio.

En tanto, el entrenamiento está definido para la formación del Personal Calificado conforme a lo establecido por el Artículo 100 del Código Nacional de Electricidad (NEC), OSHA 29 CFR 1910.332 y por OSHA 29 CFR 1910.269, Generación, Transmisión y Distribución de Instalaciones.

Mayo 2017
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Comentarios acerca de este artículo
Roberto Espinoza Independiente (10/06/2017)
Buen artículo, claro, concreto y didáctico. ¿Como se podría adquirir las norma IEEE 1584?
José García Hernández Instalador electricista SEC (08/06/2017)
Tema más que interesante. me encantaría trabajar en ese campo.
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