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Monitoreo y compensación de la energía reactiva en BT
Por Rodrigo Santibáñez, Responsable de Productos de Calidad de Energía, Electrification Products Division de ABB en Chile. www.abb.cl
Para mejorar la calidad de la energía es necesario controlar y medir permanentemente el factor de potencia. Además, se debe compensar la energía reactiva presente en la red, con la finalidad de evitar penalizaciones económicas y aumentar la vida útil de las instalaciones eléctricas.
Figura 1. Triángulo de Potencias.

Hoy en día, el aumento progresivo de cargas inductivas en las instalaciones eléctricas es un factor determinante al momento de evaluar la eficiencia energética. La energía reactiva es una demanda de energía que necesitan los equipos de carácter inductivo, tales como motores, transformadores, fluorescentes, entre otros, para poder establecer campos magnéticos para su normal funcionamiento.

Cuando hablamos de factor de potencia, nos referimos a la relación entre la potencia activa (P) y aparente (S), y en general, coincide con el coseno del ángulo, formado por el desfase entre la corriente y la tensión aplicada (ver Figura 1).

Es decir, mientras mayor sea la demanda de energía reactiva (Q), mayor será el ángulo de desfase entre tensión y corriente, lo que provocará diversas anormalidades en los sistemas eléctricos como:

Sobrecalentamiento de los conductores y líneas eléctricas.

Caídas de tensión.

Consumo de energía suplementaria, la cual no es aprovechada directamente por las cargas.

Por lo tanto, es de vital importancia mantener un control y medición constante del factor de potencia, como así también suministrar una energía reactiva de manera paralela a la red eléctrica con el objetivo de mejorar la calidad de energía y no sufrir las perturbaciones eléctricas detalladas anteriormente, las que podrían afectar el normal funcionamiento y reducir la vida útil de los equipos eléctricos.

El monitoreo y control de la potencia reactiva se logra mediante el uso de reguladores de factor de potencia en conjunto a condensadores industriales.


Compensación de la energía reactiva

La compensación de energía reactiva se logra principalmente con la utilización de condensadores de potencia individuales o agrupados, más conocidos como “bancos de condensadores”, los que se conectan en paralelo con las cargas.

Los condensadores suministran corrientes reactivas de signo contrario a las corrientes consumidas por las cargas inductivas, logrando que el factor de potencia se aproxime a la unidad. Esto permite la eliminación parcial o total de la energía reactiva consumida en una acometida eléctrica, logrando los siguientes beneficios:

Aumenta la vida útil de las instalaciones y equipos eléctricos.

Reduce las pérdidas por efecto joule.

Reduce las caídas de tensión.

Evita el complemento de energía reactiva de la red y el recargo de la facturación eléctrica.

Septiembre 2016
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