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La gran minería y los grandes desafíos del siglo XXI
Por Carolina Lagos, Presidenta Asociación Chilena del Control Automático. carolina.lagos@usach.cl - clago010@codelco.cl

En este nuevo siglo XXI, la gran minería está inserta en una época de grandes cambios económicos, políticos y sociales, lo que implica para cualquier organización grandes desafíos como la capacidad de adaptarse a las exigencias del mercado.

El precio del cobre ha disminuido (ver Figura 1), afectando el margen de ganancias. Los altos grados de incertidumbre producto de los fluctuantes cambios del sistema financiero mundial, afectan directamente los costos en la producción de cobre, por lo que se hace necesario identificar estrategias óptimas para los sistemas de planificación.

La producción de cobre, en tanto, va en aumento gracias a la demanda de recursos naturales por parte de los países más desarrollados. Las reservas de estos recursos se encuentran en los países del tercer mundo, principalmente en América Latina, lo que genera una extracción creciente y desmedida de sus recursos minerales.

La industria minera tiene particularidades que no tienen otras industrias: los procesos productivos se desarrollan en lugares apartados, inhóspitos y contaminantes; y la producción de Cobre es un proceso de alto costo. Es una industria especializada, donde existe un uso intensivo de capital, con alta tecnología, pero a su vez estas tecnologías tienen una depreciación acelerada.

En la gran minería los trabajadores están organizados; los sindicatos son poderosos. La tecnificación de sus procesos requiere de mano de obra calificada, por lo que sus sueldos son altos. Las demandas laborales tienden a aumentar y para poder responder, la empresa debe ser rentable. Otro tema no menor son las regulaciones más estrictas en materia de salud y medio ambiente que generan una necesidad creciente por mejorar la seguridad y hacer un proceso más amigable con el ecosistema. El uso de la tierra, el agua y la energía continuará siendo un desafío relevante para la industria minera.


Costo en la producción de cobre

La minería del cobre en Chile constituye una actividad económica estratégica, lo que nos ubica como el principal productor de cobre a nivel mundial, con un 35% del mercado mundial y con las mayores reservas del planeta. El país posee el 40% de las reservas de cobre en el mundo.

Se estima que en los próximos 20 años el consumo de cobre mundial será mayor al de toda la historia. Consumo que alcanzará los 32,5 millones de toneladas de cobre para el año 2030 (ver Figura 3). Dado este contexto, la minería enfrenta numerosos desafíos que debe considerar a la hora de proyectar su desarrollo a futuro. Uno de los más importantes está relacionado con la gestión de la energía.

Figura 1: Precio del cobre en el mercado mundial.

La problemática del alto consumo energético por parte de las empresas mineras del cobre, está directamente relacionada con la explotación de depósitos con leyes más bajas, mayor profundidad y mayores grados de complejidad del proceso, donde los métodos de explotación para la obtención del mineral estarán dominados por operaciones subterráneas que son mucho más costosas. Con estos antecedentes se hace necesaria una disminución del costo en la producción de cobre.

En el transcurso de la explotación de las minas de cobre en el mundo, la ley del mineral ha ido disminuyendo de un 0,94% a un 0,74%, por lo que se requiere un mayor consumo de energía y un mayor costo de producción. En lo que respecta a las proyecciones en el precio del cobre para el 2017, el precio sería de 258c/lb (Consensus, 2012), más bajo al precio actual: 300 c/lb. (Ver Figura 1).

Por otra parte el costo de la energía en Chile es muy alto comparativamente con el costo mundial y otros países de América Latina como se observa en la Figura 2. Estos costos energéticos originan una disminución de la competitividad en el mercado del metal. Además, reduce los márgenes de operaciones existentes, así como disminuye la rentabilidad del proyectos mineros (Codelco, 2012).

Según el último informe de finanzas públicas de la Dirección de Presupuestos (Dipres), en 2014 los aportes de la minería privada y Codelco sumarán US$5.590 millones, representando la cifra más baja desde 2009 cuando alcanzaron US$4.567 millones. Ese año, los ingresos fiscales estuvieron fuertemente influenciados por la crisis financiera mundial, que desplomó a cerca de US$1 por libra el precio del metal rojo.


Cambios tecnológicos de la gran minería

Al referirnos a sistemas complejos en la minería del cobre, cabe destacar la incorporación de nuevas tecnologías, que a su vez requieren de nuevas capacidades para el manejo de los procesos así como el asumir un nuevo comportamiento más flexible a los nuevos cambios. Por esta razón se hace necesario preparar al personal para adaptarse a estos cambios tecnológicos.

Cuando se hace mención a las capacidades o competencias del personal, se hace referencia al conjunto de conocimientos, habilidades y tecnologías, que surgen del aprendizaje colectivo de la organización, consecuencia de la combinación de recursos, de la creación de rutinas organizativas, que se desarrollan por intercambio de información con base en el capital humano de la empresa, y dependen del sistema de incentivos e integración del personal.

Los expertos estiman que cerca del 75% de los esfuerzos de cambio organizacional que involucran tecnología fallan (aun cuando la tecnología tiene un desempeño aceptable) por la reacción negativa de las personas a cambiar en su trabajo, los procesos de negocio y la tecnología que ellos siempre han usado. Por tanto, la “resistencia al cambio” de las personas debe ser una de las actividades a contemplar en el desarrollo de proyectos de implementación de tecnología.

Figura 2: Costo de Energía Eléctrica en la minería (Cochilco, 2013).

Figura 3: Proyección del consumo de cobre mundial al año 2030.

Abril 2014
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Comentarios acerca de este artículo
Hernán Riadi Abusleme 1945 (19/06/2017)
¿Por qué omitieron los precios en que vendemos el cobre?
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