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Codelco implementa planta solar térmica para Minera Gaby

La empresa estatal adjudicó a un consorcio formado por la empresa nacional Energía Llaima SpA, y la danesa Sunmark, la construcción y operación de una planta solar térmica como fuente de calor para el proceso de electro-obtención de Minera Gaby. De este modo, concluyó en forma exitosa la licitación internacional iniciada el año pasado.

El servicio de suministro contempla la construcción de una planta termo solar, que utilizará colectores planos 99% reciclables, con una superficie colectora de 39 mil m² y un estanque para almacenamiento de 3.000 m³ de agua caliente. La planta se emplazará en las cercanías de la nave de electro obtención de Gaby, en un terreno de 13,2 hectáreas que Minera Gaby entrega en comodato. El acuerdo es a 10 años y por un valor de US$ 60 millones, el que podría prolongarse en el futuro debido a la gran vida útil de los equipos.

El proceso de electro-obtención, desde el punto de vista energético, es intensivo en el uso de combustible diesel para el calentamiento del electrolito, a una temperatura aproximada de 50°C. Para esto disponen de calentadores diesel cuyo consumo anual asciende a 8.000 m³ para la producción de 120 mil toneladas de cobre fino al año. El servicio también proveerá calor para servicios menores, como lavado de cátodos y calentamiento de reactivos.

Julio Aranis, Vicepresidente de Operaciones Norte de Codelco, celebró la firma del contrato explicando que se inserta “netamente en nuestro proyecto estructural de Sustentabilidad y nos permite no sólo ser consecuentes con nuestra política, sino también generar un modelo de negocio satisfactorio tanto para Energía Llaima como para Codelco y en particular para Minera Gaby”.

Por su parte, Claudio Olguín, Gerente General de Minera Gaby, señaló que “el desarrollo de este proyecto es un paso relevante en el compromiso de Minera Gaby con la sustentabilidad de la operación. Nos permite satisfacer de forma óptima un requerimiento operacional con los recursos disponibles en nuestro entorno, como es la energía solar”.

Finalmente, Andrés Alonso, Gerente de Recursos Energéticos de Codelco, afirmó que “con una evaluación económica positiva más los beneficios ambientales evidentes, este proyecto se alínea con las directrices de nuestro sistema de gestión de energía, y es razonable comenzar su construcción cuanto antes”.
 

Ian Jones, Gerente General de Energía Llaima; Julio Aranis, Vicepresidente de Operaciones Norte de Codelco, durante la firma del acuerdo.

La más grande en su tipo

Ian Nelson, Gerente General de Energía Llaima, indicó que la planta solar está diseñada y concebida de acuerdo con el estado del arte de la tecnología, siendo ésta la más apropiada para estos procesos dada su robustez y confiabilidad. El profesional destacó además el modelo de negocio utilizado que consiste en una venta del servicio de energía y no de compra de una planta. “El modelo permite acotar los riesgos de manera bastante inteligentes, donde nosotros como proveedores corremos con los riesgos técnicos y operacionales de la planta; y Codelco firma una obligación de compra de la energía en la medida que ésta está disponible”, explicó.

El uso de energía solar para calentamiento de soluciones, cubrirá alrededor de un 80% de las necesidades de calor de la operación actual de la planta de electro obtención de Minera Gaby, evitando la emisión de unas 15 mil t/año de CO2. De este modo pasaría a ser la mayor planta de este tipo en el mundo, entregando al proceso alrededor de 50 GWh/año. Se estima que el contrato permitirá ahorrar a Minera Gaby aproximadamente US$7 millones por menor costo de la energía. Además, entre otros beneficios se incluye el hecho que se evitará un flujo de 250 camiones de combustible al año y una mayor seguridad en las operaciones al tener un calor almacenado in situ para más de dos días.

Luego de esta adjudicación, el consorcio Energía Llaima – Sunmark dispondrá de un año para construir e iniciar las operaciones de su planta solar térmica.

Andrés Alonso señaló, además, que Codelco pretende evaluar la replicabilidad de esta experiencia en otras faenas de la empresa que también disponen de energía solar en abundancia.


Antecedentes del proceso


Codelco llamó a una licitación internacional hace un año, recibiendo más de 100 interesados. En noviembre de 2011, en el proceso de precalificación se recibió los antecedentes de 26 empresas o consorcios, clasificando a 12 para la siguiente fase. Luego de visitas a terreno, 5 empresas presentaron ofertas. El consorcio seleccionado destaca por su gran experiencia en diseño y desarrollo de plantas solares térmicas de grandes dimensiones, a través de su socio danés Sunmark, que tiene más de 20 años de experiencia en el rubro, con capacidad de producción de colectores de 800.000 m²/año. Ha desarrollado proyectos en Dinamarca, Singapur, Holanda y Tailandia, entre otros países. Por otra parte, la chilena Energía Llaima cuenta con una cartera de proyectos de ERNC de 150 MW.

Codelco y Minera Gaby pusieron a disposición de los oferentes una serie de estudios y antecedentes tales como mediciones de radiación solar en la zona; registros meteorológicos de la zona e información histórica operacional de la planta de electro obtención.

El proceso de licitación contó con la asesoría técnica del Centro de Energía de la Universidad de Chile, mientras que el aspecto legal fue abordado por el estudio Carey y Cía Ltda.

Octubre 2012
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