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Especificación técnica
de contactores de potencia

En muchas instalaciones es común el constante recambio de contactores quemados e incluso el personal de mantenimiento se ha acostumbrado a esta inusual frecuencia de reposición, con todas las consecuencias económicas que implica. Muchas veces esta problemática se debe a contactores mal especificados. Un contactor bien especificado y con la adecuada coordinación–protección, debería durar la cantidad de ciclos de vida útil que el fabricante indica en sus catálogos, que generalmente está dado en decenas de miles de ciclos de vida útil.

Las especificaciones del contactor dependerán de la función a la que se destinará este dispositivo. De esta forma, la norma IEC947-4 define diversas categorías de empleo, conjuntos de prescripciones especificadas referentes a las condiciones en las que el aparato debe cumplir su cometido, elegidas para representar un grupo característico de aplicaciones prácticas. Las prescripciones especificadas pueden afectar a los de cierre y de corte, y a otras características y condiciones de empleo y de comportamiento (ver tabla en la página 70).

A lo que normalmente llamamos "corriente nominal", la norma IEC denomina Corriente Asignada de Empleo y su símbolo es Ie. Por ejemplo, para seleccionar un contactor que alimentará un motor jaula de ardilla, debemos fijarnos en aquel cuya Ie en categoría AC-3 (información proporcionada por el fabricante), es superior a la corriente nominal del motor a alimentar.

Por otro lado, el daño que un contactor puede sufrir frente a un cortocircuito en la carga está determinado por la protección instalada aguas arriba del contactor. La asociación protección – contactor es la que va a determinar entonces si existirá daño total, leve o bien no existirá daño frente a fallas en la carga.

La norma IEC establece tres tipos de coordinación protección–contactor:

Coordinación tipo 1(IEC 947-4-1): Permite, ante una falta, daño a todos o a algún elemento componente del arranque motor, pero el citado deterioro debe ser contenido dentro del gabinete. No deben existir riesgos ni para la instalación ni para el personal involucrado. Para continuar con el servicio se requerirá la reparación o el reemplazo de partes componentes.

Coordinación tipo 2 (IEC 947-4-1): Los únicos daños permitidos ante una falta para este tipo de coordinación son la soldadura leve de los contactos, sin riesgo para el personal e instalación, debiendo poder continuar con el servicio sin necesidad de ningún recambio o reparación.

Coordinación tipo 3 o total (IEC 947-6-2), en la cual no se permite daño alguno a ningún componente del arranque motor, impidiendo incluso la soldadura de los contactos del contactor o arrancador.

Ejemplos de categorias de empleo

Naturaleza de la corriente

Categoría

Aplicaciones características

Alterna

AC-1

Cargas no inductivas o débilmente inductivas, hornos de resistencias

AC-2

Motores de anillos: arranque de corte

AC-3

Motores de inducido de jaula de ardilla: arranque, corte de los motores en marcha

AC-4

Motores de inducido de jaula de ardilla: arranque, inversión de marcha (1), marcha a impulsos (2)

AC-5a

Mando a lámparas de descarga

AC-5b

Mando de lámparas de incandescencia

AC-6a

Mando de transformadores

AC-6b

Mando de baterías de condensadores

AC-7a

Cargas débilmente inductivas para aparatos domésticos y aplicaciones similares

AC-7b

Motores para aplicaciones domésticos

AC-8a

Mando de motores de comprensores herméticos de refrigeración con rearme automático de los disparadores de sobrecarga.

AC-8b

Mando de motores de comprensores herméticos de refrigeración con rearme automático de los disparadores de sobrecarga

AC-12

Mando de cargas óhmicas y de cargas estáticas aisladas por fotoacoplador

AC-13

Mando a cargas estáticas aisladas por transformador

AC-14

Mando de débiles cargas electromagnéticas de electroimanes

AC-15

Mando de cargas electromagnéticas de electroimanes

AC-20

Cierre y apertura en vacío

AC-21

Cargas óhmicas, incluidas sobrecargas moderadas

AC-22

Cargas mixtas óhmicas e inductivas, incluidas sobrecargas moderadas

AC-23

Cargas constituidas por motores u otras cargas fuertemente inductivas

Alterna y continua

A

Protección de los circuitos sin intensidad asignada de corta duración admisible

B

Protección de los circuitos con admisión asignada de corta duración admisible

Continua

DC-1

Cargas no inductivas o débilmente inductivas, hornos de resistencias

DC-3

Motores shunt, arranque, inversión de marcha (1), marcha a impulsos (2), corte dinámico de motores

DC-5

Motores serie, arranque, inversión de marcha (1), marcha a impulsos (2), corte dinámico de motores

DC-6

Mando de lámparas de incandescencia

DC-12

Mando a cargas óhmicas y cargas estáticas aisladas por fotoacoplador

DC-13

Mando de electroimanes de corriente continua

DC-14

Mando de electroimanes de corriente continua que tiene resistencias de economía

DC-20

Cierre y apertura en vacío

DC-21

Cargas resistivas, incluidas sobrecargas moderadas

DC-22

Cargas mixtas resistivas e inductivas, incluidas sobrecargas moderadas (por ejemplo: motores shunt)

DC-23

Cargas fuertemente inductivas (por ejemplo: motores serie)

(1) Por inversión de marcha se entiende el paro o la inversión rápida del sentido de rotación del rotor, permutando las conexiones de alimentación del motor mientras éste gira.
(2) Por marcha a impulsos se entiende un mando caracterizado por uno o varios cierres breves y frecuentes del circuito del motor, con el fin de obtener pequeños desplazamientos del órgano arrastrado.

Por Rodrigo Del Canto Chacana, Docente Escuela
Ingeniería de DuocUC Sede Valparaíso.   www.duoc.cl
Octubre 2010
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Comentarios acerca de este artículo
RUIZ CASTRO JOSE ROBERTO CAP Acero (23/08/2020)
Equipos de origen Europeo especifican la designacion AC-21, 22 y 23. Que diferencia habra con la designacion AC-1, 2 y 3 que habitualmente se usa?
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