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Seguridad,
una inversión rentable

El salvaguardado de máquinas y procesos representa una de las mejores inversiones en cualquier planta de producción. Según datos del Liberty Mutual Group, el 61% de los ejecutivos admite que ahorra US$3 por cada dólar invertido en equipos y programas de seguridad. La Administración de Seguridad y Salud Ocupacional (OSHA) sugiere que la relación beneficio-costo probablemente sea de 6 a 1, lo que nos indica que el impacto de la inversión en salvaguardado crea un alza en las utilidades netas que puede ser significativa.

Nadie niega el impacto que un accidente causa en las operaciones de la planta, sin embargo, el costo de un accidente puede ser increíblemente elevado. Además del costo emocional para los empleados y gerentes, los costos directos e indirectos de un accidente crecen rápidamente. Los costos médicos directos y los beneficios del seguro de compensación laboral (dependiendo del tipo de empresa) pueden ser solamente la punta del iceberg. Los costos indirectos de la producción perdida, las multas, la reposición de la maquinaria y los productos dañados, y el pago de primas más elevadas del seguro de compensación laboral, pueden representar una porción más elevada del costo total del accidente.

La misma encuesta indica que los ejecutivos consideran que se gastan de US$3 a US$5 de costos indirectos por cada dólar de costo directo de un accidente. Por ejemplo, un accidente cuyos costos directos ascienden a US$10.000 tiene costos indirectos adicionales de US$30.000 a US$50.000. El impacto de uno solo de estos accidentes se vuelve incluso más significativo cuando la empresa comprueba que el grueso de estos costos no está cubierto por ningún tipo de seguro contratado por la empresa.

Debido a estos antecedentes es que nace la interrogante: ¿de qué manera funcionarán las máquinas para protegernos? o ¿cuál será su objetivo?

Las máquinas de salvaguardado de procesos tienen por objeto proteger al elemento más importante de la empresa: sus empleados. El uso de adecuados métodos de protección y dispositivos de seguridad es requerido por los reglamentos, pero más aún, simplemente se realiza por conciencia moral y sentido común para proporcionar un entorno de trabajo seguro.

El mismo equipo que reduce la gravedad o impide un incidente también proporciona una oportunidad para crear un impacto positivo en el estado de resultado final de la empresa. Nadie quiere un incidente, y los operarios por lo general no piensan en el índice de riesgo que posee un proceso antes de comenzar a ocuparlo; sólo lo hacen una vez que ha existido un incidente. Por ende, es necesario que la parte ejecutiva de la empresa analice con calma un accidente en términos de costos en dólares y los beneficios financieros asociados a la máquina de salvaguarda y a un programa de prevención de seguridad activo.


Estrategia de seguridad

Por ejemplo: Una máquina tiene una puerta de resguardo con un sistema de enclavamiento que, durante una evaluación de riesgos anterior, demostró ser satisfactorio. Siempre que no existan cambios que lo hayan afectado, durante las evaluaciones de riesgos subsiguientes no se requerirá tomar medidas adicionales, ya que el riesgo ha sido satisfactoriamente reducido o eliminado. Pero si la máquina nunca fue sometida a una evaluación formal de riesgos o si sus circunstancias de uso cambiaron, entonces no se puede suponer automáticamente que el sistema de enclavamiento es satisfactorio y la estimación del riesgo debe repetirse para verificar su idoneidad.


Los siguientes factores se tienen en consideración:

La gravedad de una lesión potencial

Para esta consideración estamos suponiendo que el accidente o incidente ya ocurrió. Un estudio cuidadoso de la fuente de peligro revelará cuál es la lesión más grave posible.

La gravedad de la lesión debe evaluarse como:

- FATAL

- MAYOR (normalmente irreversible)

- GRAVE: (normalmente reversible)

- MENOR (magulladuras, cortes, abrasiones ligeras, etc.)

eecol1.gif (11083 bytes)


La frecuencia de exposición

La frecuencia de la exposición al peligro puede clasificarse como:

- FRECUENTE (varias veces al día)

- OCASIONAL (diariamente)

- INFRECUENTE (semanalmente o menos)

eecol2.gif (13027 bytes)


Probabilidad de lesión

Debe suponerse que el operador está expuesto al movimiento o proceso peligroso.

Al considerar la manera en la cual el operador está involucrado con la máquina y otros factores (velocidad de puesta en marcha, por ejemplo), la probabilidad de lesión puede clasificarse como:

- IMPROBABLE

- PROBABLE

- POSIBLE

- CIERTA

eecol3.gif (11135 bytes)


eecol6.gif (12090 bytes)Se asigna un valor a todos los encabezados y ahora se suman para obtener un cálculo inicial.

El siguiente paso es ajustar el cálculo inicial considerando factores adicionales tales como los indicados a continuación. A menudo estos sólo pueden considerarse correctamente cuando la máquina está instalada en su ubicación permanente.

Dependiendo del tipo y uso de la maquinaria, puede haber otroseecol4.gif (6910 bytes) factores pertinentes que deben listarse y considerarse en esta etapa, tal como se muestra en la siguiente tabla.


Luego, los resultados de los factores adicionales se suman al total previo, tal como se muestra en la figura, para de esa manera obtener el nivel de riesgo con el cual estamos trabajando, teniendo en cuenta que hasta 6 existe un nivel bajo de riesgo, entre 6 y 12 un nivel medio de riesgo y sobre 12 el nivel de riesgo es considerado como alto.

eecol5.gif (3424 bytes) Por Diego Clavería G.,
Product Manager STI-Omron en EECOL ELECTRIC.
www.eecol.cl
Enero 2010
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