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Carl Weber, Gerente General
de Hidromaule S.A.
CENTRAL LIRCAY
DE HIDROMAULE
Aprovechando el
potencial energético
de los canales de riego

A mediados de año, se inauguró en la VII Región la Central Hidroeléctrica Lircay, con 19 MW de potencia y una capacidad máxima para satisfacer los requerimientos energéticos de 73 mil hogares a través del Sistema Interconectado Central (SIC). A 30 kilómetros al nororiente de la ciudad de Talca, la central de pasada nació en una alianza entre los regantes de la Asociación Canal Maule (ACM) y la empresa Hidromaule S.A. Carl Weber, Gerente General de Hidromaule S.A., nos cuenta más sobre el proyecto.

En el año 2005 llegó a Chile un grupo de inversionistas italianos, buscando nuevas oportunidades de negocio vinculadas a proyectos de Energías Renovables, especialmente en el campo de las centrales de pasada en el que tienen una larga trayectoria en Europa. En nuestro país, constituyeron la empresa Hidromaule y tomaron contacto con la Asociación Canal Maule, que reúne a 3.600 canalistas de la zona, para llevar adelante la Central Hidroeléctrica Lircay, proyecto desarrollado por esta Asociación desde el año 2002, sin encontrar financiamiento local.

En relación a los estándares de la industria, tanto Hidromaule como su partner europeo, son empresas pequeñas. Los instrumentos CORFO existentes en la época sólo cubrían proyectos de hasta US$5 millones (ahora tienen un tope de US$18 millones), por lo que, para el ejecutivo, se requería buscar el financiamiento en el extranjero. "El costo de las centrales pequeñas y medianas (de 1 a 20 MW) es muy alto, está en el rango de US$2.000 a US$4.000 el kW. Existen algunas economías de escala, pero haymaule2.jpg (13077 bytes) factores, como la conexión a una línea de transmisión, que pueden determinar, por su propio peso, la viabilidad del proyecto. Por ejemplo, una central de un 1 MW a 100 km de un punto de consumo, sería muy cara. Es un negocio muy distinto a construir una central térmica o hidráulica de gran envergadura", explicó Weber.

En este sentido, la iniciativa encontró un importante espaldarazo financiero en la International Finance Corporation (IFC), cuyos ejecutivos aceptaron las características particulares de este proyecto. "La gran mayoría de los proyectos eléctricos se financian con un contrato de suministro con alguna distribuidora eléctrica, pero en Hidromaule estábamos convencidos que el futuro de las iniciativas ERNC está en vender en el mercado spot", insistió.

Con el financiamiento asegurado, la empresa continuó con el desarrollo del proyecto en tierra chilena, realizando los correspondientes trámites medioambientales. "Nos tardamos menos de cuatro meses en obtener el permiso de la autoridad medioambiental, pues estaba empecinada en cumplir las metas de tiempo definidas para los estudios y declaraciones. Además, y si bien fue una coincidencia, el proyecto Central Lircay salió en conjunto con la Ley de Energías Renovables No Convencionales, por lo que hubo mucho apoyo de todas las esferas en impulsar estas tecnologías", sostuvo.


maule3.jpg (14241 bytes)Energía para Curicó

Con una vida útil estimada en 50 años, esta central se caracteriza por su bajo impacto ambiental y una alta sustentabilidad, ya que permite disminuir las emisiones de carbón a razón de 52.000 toneladas anuales. La nueva central hidroeléctrica cuenta con una sala de control, que genera energía mediante dos turbinas Francis, marca Vatech Hydro. Su línea eléctrica está integrada por una subestación, un equipo de transformación de 6,6 a 66 mil watts y 26 kilómetros de línea de Alta Tensión de 66 mil voltios, que permiten la conexión a la subestación Maule del SIC.

Se espera que cada año la Central Lircay entregue electricidad equivalente al consumo de una ciudad como Curicó. "Creo que el principal beneficio de la central es poder aprovechar una energía potencial que se estaba perdiendo en los canales; poder extraer el máximo beneficio con mínimos impactos ambientales", indicó.

Para Canal Maule, la central también representa un ingreso interesante para sus asociados. "Como dueños de la infraestructura de canales, los canalistas deben mantener una red de canales de más de 1.350 kms. de extensión, para lo cual necesitan una cantidad importante de recursos. Esto es muy significativo, porque las cuotas de riegos mantendrán su valor en el tiempo, pero al reparar los canales y controlar las filtraciones, podrán ofrecer un mejor servicio para sus asociados", comentó.


Los proyectos futuros

maule4.jpg (15542 bytes)Para el año 2011, Hidromaule debería duplicar su producción eléctrica con la entrada en funcionamiento de Central Mariposa, de 6 MW, y de Central Providencia, de casi 14 MW, ambas iniciativas realizadas bajo el mismo esquema de negocios y en el mismo sector geográfico.

En nuestro país, las centrales de pasada están ganando una participación significativa dentro de los actuales proyectos de generación eléctrica. No obstante, el ejecutivo opinó que "los proyectos grandes ya están desarrollados y lo que va quedando son estos emprendimientos menores, que a futuro, tendrán que ser más pequeños. Sin embargo, esto requiere altos grados de especialización, porque los costos son prohibitivos".

"En Chile, hay muchos ingenieros con conocimientos y experiencia en el tema, por lo que quizás hace falta espíritu emprendedor por parte del sector empresarial. La banca local está aprendiendo mucho, gracias a la línea CORFO KFW que entrega líneas de financiamiento muy atractivas y que está impulsando la realización de este tipo de iniciativas", concluyó Carl Weber.

Noviembre 2009
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Comentarios acerca de este artículo
Hector Muro Héctor Muro Ingeniero Consultor (07/06/2016)
Felicitaciones por la feliz unión entre HM y Los canalistas del Maule.
En Colchagua ojala podamos hacer lo mismo con los regantes.
Atte
Héctor Muro
amador saladaño a. soc.agricola topagri ltda. (20/12/2009)
felicitaciones y exito en estos proyectos por el bajo impacto ambiental y aprovechamiento de las aguas
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