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KOALITION
Velando por el buen uso del PP (PP-R, P-RCT)

En el último tiempo importantes constructoras han tenido dificultades, dado que algunas tuberías de PP-RCT han comenzado a filtrar y a presentar ruptura de sus accesorios. Miguel Lorca Saú, Gerente General de Koalition Chile, explica cómo resolver este problema, que responde al mal uso de un material que posee numerosas ventajas.

¿Por qué el PP-RCT está presentando rupturas en algunos casos?
Hay que distinguir que hoy en el mercado las tuberías de polipropileno se utilizan los materiales PP-R y PP-RCT. Efectivamente, está tomando fuerza la idea de que estos últimos se están rompiendo luego de tres o cuatro años ya instalados, lo que ha llamado la atención de numerosas constructoras que han tenido problemas, sobre todo en proyectos de viviendas. Según lo que hemos podido investigar y lo comentado por algunas de estas empresas e instaladores sanitarios, el material que está filtrando o sufriendo ruptura es el PP-RCT de Color Gris, conocido también como Beta. Habitualmente es fabricado con mayor porcentaje de material reciclado. Es importante señalar que en Europa todo se comercializa en Color Verde, nada en Color Gris. Recordemos que ellos son los que han desarrollado la Normativa al respecto, que hoy tiene el carácter de internacional al contar con Normas ISO para estos productos.

¿Existe otra razón que explique estas rupturas?
Dentro de la línea de los polímeros, la materia prima llamada PP-RCT (Beta) ha presentado en ocasiones ruptura, debido a que el desarrollo del PP-R ha ido creciendo a medidas más grandes (nosotros fabricamos desde 20 mm hasta 500 mm). En el caso de las tuberías de gran diámetro, no hay problemas, ya que la relación diámetro nominal y espesor de pared se hace mayor, resultando en un mejor comportamiento a la presión.

No obstante, en diámetros menores, de 16 mm a 32 mm, se reduce el espesor, aumentando el riesgo de ruptura. Esto es debido a que varias empresas están instalando Tubería PP-RCT en serie 4.0, que presenta un menor espesor de pared.

¿Por qué se rompe el accesorio?
Cuando la tubería es expuesta a temperaturas y su espesor es más delgado, aumenta su dilatación y el accesorio se rompe, pues recibe el constante trabajo de expansión y contracción de la tubería. Básicamente esta es la ruptura que se ha venido repitiendo en algunas construcciones. Según nuestra experiencia y lo observado en Europa, el PR-RCT se utiliza en tuberías de gran diámetro, desde 63 mm hacia arriba, con muy buenos resultados. Sin embargo, en diámetros pequeños no recomendamos su aplicación en Serie 4.0, que es la que se ha estado usando en Chile. Mientras más pequeño sea el diámetro, menor es el espesor y por su tipo de unión (termofusión), aumenta el riesgo de ruptura del accesorio o tubería.

¿Cómo evitar esta situación?
Asegurándose que se emplee la tubería con un espesor de pared de acuerdo al uso que se le dará a la instalación. Es importante dejar en claro que el PPR posee numerosas ventajas. Es un material noble, de fácil instalación, confiable y permite a una red durar mucho tiempo (unos 50 años). Si algunas tuberías y accesorios están rompiéndose, es porque se está instalando dentro de la red piezas muy delgadas con el fin de ahorrar material, desprestigiando el producto y el mercado en general.

La actual Norma Chilena NCh 3151/1:2008 vigente no considera la tubería con la Serie 4.0; si bien existe una versión de la norma que incluye esta Serie, esta no ha sido oficializada por la SISS. Por ello no sugerimos su uso en diámetros de 16 mm a 32 mm; nuestra recomendación es utilizar la Serie 3,2 (PN 16), práctica segura que beneficia a todos.

Mayo 2019
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