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Chile a la vanguardia en proyectos subterráneos
Por Giorgio Piaggio, Presidente del Comité de Túneles y Espacios Subterráneos de Chile.
Nuestro país posee más de 100 años de experiencia en obras subterráneas, debido principalmente a la industria minera. Por ejemplo, con más de 3.000 kilómetros de túneles, El Teniente se presenta como la mina subterránea más grande del mundo.
Giorgio Piaggio.

Chile es receptor de tecnologías, métodos y suministros innovadores para la industria minera y tunelera, con el fin de mejorar la productividad y la seguridad de los trabajadores. A partir de ahí, otras áreas de las obras subterráneas se han visto beneficiadas, como túneles para centrales hidroeléctricas y para carreteras.

Así, el conocimiento y el know-how acerca del espacio subterráneo llegó a distintas ramas industriales y de obras públicas, culminando con una construcción totalmente subterránea de las líneas de Metro durante mediados de los años 90, al tomar el desafío de construir en las distintas depositaciones del Mapocho. Esto ha permitido que al día de hoy, Metro de Santiago desarrolle dos líneas nuevas en paralelo (Líneas 3 y 6), sumando más de 37 kilómetros de túneles y 28 estaciones, y que pronto tengamos uno de los túneles carreteros de mayores dimensiones en Latinoamérica: el túnel Kennedy, con 200 m2 de sección transversal.


Investigación e innovación

Sin embargo, el camino no ha sido fácil. Aprender a controlar el comportamiento geológico de la cordillera y de nuestro suelo ha sido un proceso de prueba y error, en donde la investigación, la innovación y la iniciativa de mandantes, proveedores y consultores trabajando en conjunto han permitido alcanzar el éxito y el reconocimiento internacional de nuestra industria. En este sentido, mención especial debe hacerse del excelente desempeño sísmico de nuestras obras subterráneas durante el terremoto de febrero de 2010.

Con el impulso de la mecanización en el área de la construcción en general y de la minería en particular, el desarrollo de equipos y maquinarias programables y controladas a distancia, ha permitido una mejora en la tasa de avance de la excavación de túneles. Asimismo, cada vez más se evita que operarios y trabajadores estén expuestos a los riesgos típicos en túneles, como caída de rocas y otros fenómenos similares.

La mecanización también ha traído la introducción de las Tunnel Boring Machine (TBM), comenzando con el túnel de conducción de aguas Río Blanco para El Teniente a inicios de los ’90. Tuvieron que pasar más de 15 años para que este tipo de máquinas nuevamente tuvieran una oportunidad, esta vez para la central hidroeléctrica Chacayes de Pacific Hydro y para un túnel de exploración en Los Bronces para Anglo American.

Hoy, principalmente por el impulso de la industria energética, cuatro TBM están excavando en la cordillera, y se estima que la demanda por TBM seguirá creciendo en proyectos de minería e infraestructura.


Ingeniería

En ingeniería, Chile sobresale en mecánica de rocas y geotecnia, con especialistas de clase mundial que han desarrollado criterios de diseño, métodos de análisis y modelos numéricos para prácticamente cada escenario que se ha presentado en la excavación de obras subterráneas. Sin embargo, el desafío continúa en singularidades de gran riesgo, como las explosiones de roca debido a estados de esfuerzo in situ desfavorables. En este campo, la investigación continúa, con aporte de proveedores de elementos de fortificación y soporte, así como de la academia.

De lo anterior, se desprende que nuestro país es apto para recibir nuevos desafíos subterráneos. En este sentido, algunos desafíos para los próximos años son los pasos binacionales entre Chile y Argentina, la excavación mecanizada para las líneas de Metro y los túneles submarinos para mejorar conectividad en zonas extremas, así como mejoras en las prácticas contractuales y en el pronóstico de las condiciones geológicas que marcan el contexto general de cada proyecto de túneles. Deseamos que la industria de túneles siga creciendo e influyendo en el desarrollo del país, al proveer un espacio válido para la solución de los requerimientos mineros, energéticos y de infraestructura.

Junio 2017
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