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Las ERNC irrumpen en la Generación Eléctrica
Fuente: Unidad de Inteligencia en Proyectos y Negocios (UNIP)

El último informe de UNIP revela que 34% de los proyectos en evolución en el país corresponden a iniciativas eólicas y solares, situación que contribuye a bajar el grado de incertidumbre en la generación de energía para el país.

1 Fuente: Unidad de Inteligencia en Proyectos y Negocios (UNIP)

Las regiones de Antofagasta y Atacama concentran en conjunto casi 50% de los montos de inversión de este sector económico, que supera los US$55 mil millones.

Un verdadero boom presentan en el país los proyectos de energía renovable no convencional (ERNC), de acuerdo al último informe de la Unidad de Inteligencia en Proyectos y Negocios (UNIP). Del total de iniciativas de generación eléctrica que incluye el portafolio de esta consultora, que alcanza a 191 proyectos, 34% corresponde a generación eólica y solar fotovoltaica. A esto hay que sumar 47 iniciativas del sector transmisión, lo que eleva el número de proyectos de energía en el país a 238. El total de la inversión sectorial (energía) se estima en US$55.483 millones y a nivel regional, el principal polo de concentración se encuentra en las regiones de Antofagasta (30,26%) y Atacama (17,24%).


Inversión total


De acuerdo al informe de UNIP, las inversiones en los distintos sectores económicos que contempla su base de proyectos alcanza al finalizar el mes de mayo, a US$181.303 millones. De esta suma, las inversiones en el sector energético representan 31% del total, ocupando el segundo lugar detrás de Minería, que concentra 42% del total.

Para David Geller, Director de Proyectos de UNIP, los recientes casos de judicialización de varios proyectos emblemáticos en el sector energía, tanto hidroeléctricos como termoeléctricos, ha significado la postergación de algunas iniciativas sectoriales, en espera de medidas que den mayor certeza a los inversionistas, respecto de la concreción de dichos proyectos. Sin embargo, “esto no significa que se hayan abortado, simplemente están tomando más tiempo de los habitual, especialmente para cumplir a cabalidad con las exigencias del Sistema de Evaluación Ambiental existente en el país. Por esto se mantienen en nuestro portafolio”, explica.

Geller argumenta que entre mayo de 2012 y mayo de 2013 se advierte un notable incremento del total de proyectos en este sector, pasando de 214 a 238 iniciativas y con un aumento en el valor de 12 %, pasando desde US$44.760 millones a US$55.483 millones durante el presente año. Asimismo, el número de iniciativas se incrementó en 11% entre ambos periodos, pasando desde 214 a 238 proyectos.

En cuanto al tipo de proyectos de generación, se observa una notable disminución de los proyectos hidroeléctricos (de 47% a 39% del total) y termoeléctricos (185 a 16%). David Geller explica que esto no significa necesariamente que este tipo de proyectos se hayan detenido. “Más bien, puede deberse a la puesta en marcha de algunas iniciativas, por lo cual desaparecen de la base; o porque el universo de proyectos se ha incrementado en casi 25 iniciativas, por lo tanto su participación en el conjunto es menor”.

2 Fuente: Unidad de Inteligencia en Proyectos y Negocios (UNIP)

Por otra parte, los proyectos eólicos constituyen actualmente 21% del total de iniciativas. En mayo de 2012 su participación en el total llegaba a 18%. Este incremento se observa también en los proyectos solares fotovoltaicos que pasaron de representar el 14 % de la base sectorial a 22%.

Para Geller, los avances en la tecnología que favorecen a ambos tipos de energía, favoreciendo su implementación, así como las condiciones favorables que presenta el país para la operación de ambos tipos de proyectos; y el impulso dado por el gobierno para el fomento de las llamadas ERNC (20/20) están desencadenando un boom de inversiones en este tipo de proyectos.

Aunque inicialmente, sus impulsores denunciaban trabas técnicas y económicas para la materialización de este tipo de iniciativas, actualmente, según el Ministerio de Energía la generación en base a las ERNC en Chile supera los 1.000 MW y se proyecta que para fines de 2013 se sumarían otros 300 MW, ya que en construcción existen 449 proyectos de este tipo con capacidad para generar 449 MW (ver figura 1 y 2).


Inversión regional en energía


Considerando el total de proyectos del sector energía, existentes en la base de UNIP (generación y distribución), las regiones de Antofagasta (II) y Atacama (III) concentran casi 48% del total de la inversión, con un monto que alcanza en conjunto a US$26.524 millones.

Otras regiones con fuerte inversión en el sector energía son Coquimbo y Aysén, con 8% del total sectorial; y Los Lagos y Bío Bío, con 7% cada una.


Los proyectos eólicos


La cartera de proyectos eólicos contempla un total de 39 iniciativas. La mayor parte de éstas se localiza en Coquimbo (IV Región) y la principal iniciativa por sus montos involucrados es Talinay, con un monto total de US$2.200 millones. La primera etapa de este proyecto está en construcción y la segunda en proceso de ingeniería. Otros proyectos de importancia son “Parque Eólico Loa” con una inversión de US$933 millones, en la Región de Antofagasta; y Parque Eólico Lebu Sur, por US$571 millones en la Región del Bío Bío.


Proyectos solares


En cuanto a las iniciativas de generación fotovoltaica, se observa una fuerte dinámica en este sector, con 42 proyectos, la inmensa mayoría en etapa de ingeniería. Cabe destacar que de éstos proyectos, 25 se están gestando en la Región de Antofagasta (II); otro 5 en Arica y Parinacota (XV), 7 en la Región de Atacama (III) y 5 en Tarapacá (I), aprovechando las excelentes condiciones climáticas y de radiación solar existentes en la zona norte del país, considerada de las mejores del mundo.

Una de las últimas inversiones en energías fotovoltaicas, aún no incorporada en la base de proyectos de UNIP, es la de la compañía francesa Soitec, que proyecta una planta piloto en minera El Tesoro, del Grupo AMSA (Luksic). Ejecutivos de esa empresa dedicada a la construcción de paneles solares revelaron su intención de instalar en Chile 100MW de potencia en los próximos 5 años en varios proyectos, lo que marcaría el inicio de sus operaciones en Chile.


Las otras ERNC


A estas iniciativas (eólicas y solares) se agregan otros proyectos de generación con Energías Renovables no convencionales, como geotérmicos, electromagnéticos y otros que operarán a partir de biogás y biomasa.

En la Región Metropolitana, por ejemplo, se está construyendo la Central de Biogás Santa Marta, con una inversión de US$36 millones, que generará electricidad a partir de los rellenos sanitarios del antiguo vertedero ubicado en Lonquén, aledaño al valle El Triunfador. Generará 14 MW ampliable a 20 MW..

En la región de O´Higgins, en tanto, el Consorcio Energético Nacional desarrolla el proyecto Tagua Tagua, con una inversión de US$95 millones, que considera la instalación de una central de generación de energía eléctrica que utilizará biomasa como combustible.

En Antofagasta, Pyrotech Chile Ltda., trabaja en un proyecto para generar energía eléctrica por biomagnetismo. La central podría generar 40MW. Actualmente, está en etapa de ingeniería.

En Temuco, la empresa GeoGlobal Energy, está trabajando en el proyecto geotérmico Curacautín con una inversión de US$330 millones. La central geotérmica se ubicará en los faldeos del Volcán Tolhuaca y podrá generar aproximadamente 70 MW.

David Geller estima que el anuncio del gobierno de impulsar la meta de 20% de ERNC al año 2025 y sacar adelante el proyecto de Ley de Energías Renovables en el Congreso, antes de que finalice el mandato del Presidente Piñera, podría contribuir a la presencia de nuevas inversiones en la generación eléctrica de este tipo.

“Aunque sabemos que las ERNC por sí solas no solucionan el déficit de generación que anuncian los analistas sectoriales para el corto y mediano plazo, ellas contribuyen a reducir la incertidumbre para todos los sectores de la economía. De cualquier manera, son un complemento necesario para la generación tradicional de energías hidroéléctrica y termoeléctrica, que existe en el país”.

Julio 2013
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